Духовники

Рославльский пустынножитель схимонах Аврамий, Белокопытовский подвижник благочестия.

До основания обители Александра Евгеньевна Белокопытова была прихожанкой Троицкой церкви села Троицкого в 6 км от Петропавловского. В этом храме она венчалась с мужем, с которым прожила чуть больше четырех лет и который был похоронен за алтарем этого храма. В Троицкую церковь ко Святому Причащению приходил живший в то время в 2-х верстах от села в глухом лесу почти 90-летний старец – пустынножитель схимонах Аврамий. Окрестные жители почитали праведного старца и обращались к нему за советами. Он-то и стал ближайшим советчиком и утешителем молодой вдовы, разрешая сиюминутные недоумения и сомнения ее духовной жизни. А по важным жизненным и духовным вопросам Александра Евгеньевна по примеру своей родной тетки, севской монахини Досифеи, обращалась к преп. Макарию Оптинскому. О переписке их ничего неизвестно, и можно предположить, что она сама бывала в Оптиной Пустыни и лично встречалась со старцем. Это подтверждается встречами и событиями ее дальнейшей жизни, о которых мы расскажем чуть ниже.
Что нам известно сегодня о старце Аврамии? В книге «Жизнеописания отечественных подвижников благочестия 18 и 19 веков», изданной Афонским Русским Пантелеимоновым монастырем в 1907 году, старец Аврамий назван подвижником благочестия в числе пустынников Рославльских лесов. Так как большую часть своей жизни о. Аврамий провел рядом с известным рославльским подвижником архимандритом Геннадием, будучи его келейным учеником, то считаем необходимым привести на этих страницах полный текст об этих молитвенниках из названного издания:
«Архимандрит Геннадий — бывший настоятель Псковской Никандровой пустыни. По Высочайшему повелению он был определен на жительство в Белобережскую пустынь, но имея духовное общение с Рославльскими пустынножителями и особенно питая великую любовь к старцу Василиску, он с келейным учеником своим Аврамием 26 февр. 1814 г. удалился из Белых Берегов на пустынножительство к Рославльским пустынникам, о которых издавна знал, будучи сам Брянским уроженцем (из духовного звания). Дорого обошлось о. Геннадию это стремление к высшей духовной жизни. Власти Белобережской пустыни донесли Орловскому епархиальному начальству, что «архимандрит Геннадий бежал с имуществом из пустыни, желая явиться в Святейший Синод лично» и проч. А преосвящ. Досифей, еписк. Орловский, донес Св. Синоду, что «архимандрит Геннадий, живя в Белобережской пустыни, приводит в разстройство братию, давая им советы и наставления к неповиновению настоятелю, не ходит в церковь, монастырского послушания не иправляет и занимается письмами к разным лицам».
Прожив в Якимовичской пустыни девять лет, архимандрит Геннадий смиренно явился в Орловскую консисторию, изъявил раскаяние в своей отлучке и обещал провождать жизнь во всяком послушании и отсечении своей воли до самого конца жизни. После этого он был переведен на жительство в Площанскую пустынь, но и там не нашел себе покоя. Епископ Орловский Гавриил донес в 1823 г. Св. Синоду, что «арх. Геннадия невозможно держать в монастырях Орловской епархии», и просил Синод перевести его в другую епархию. Св. Синодом было предписано «поместить о. Геннадия в какой – либо монастырь, не требуя его, архимандрита, согласия». Вследствие этого о. Геннадий был определен в Свенский монастырь, а о поведении его велено доносить ежемесячно для представления Св. Синоду. В Свенской обители страдалец Геннадий принят был дружелюбно настоятелем, игуменом Амвросием. Ежемесячные донесения о нем от настоятеля епархиальному начальству были постоянно одобрительные, и труженик отдохнул здесь душою и телом после стольких треволнений, всегда вспоминая о Рославльской пустыне, о безмолвной жизни пустынников, и глубоко сожалел о постигшем в этот год гонении и преследовании всех Рославльских пустынножителей. Он умер 7 фев. 1826 г., на 61 году жизни; погребен в Свнской обители. О. архимандриту Геннадию принадлежит заслуга освящения и увековечения места подвигов Рославльских пустынников устройством в пустыни храма, вокруг которого образовался Якимовичский приход. Он внушил помещику Ст. Фомичу Повало – Швыйковскому1 устроить храм за 11 верст от его дома, возле «Монашеского рва». Постройка начата была в 1815 – 16 г. без всяких средств. В 1817 г. Швыйковский умер, завещав душеприказчику своему, г. Гильдельшанцу, продолжать постройку. Несмотря на поиски дальних родственников Швыйковского, храм, при содействии и советах о. Геннадия, был окончен Гильдельшанцем, и в 1823 г. был открыт Якимовичский приход.
Старец Аврамий, келейный ученик архимандрита Геннадия, как доносили начальству Белобережские власти, «бежал в Якимовичскую пустыню с архим. Геннадием 26 февраля 1814 г.». После возвращения о. Геннадия в Белые Берега о. Аврамий не покинул пустынного своего приюта и пребывал в Якимовичских лесах до 1824 г., когда вместе с другими пустынножителями был взят Рославльским земским судом под стражу и, пробыв в тюрьме целый год, был выпущен на свободу. О жизни Аврамия в пустыне известно по преданию, что когда он встречался где – то с женским полом, то всегда падал ниц на землю. Своею строгою жизнью он приводил в удивление сожительствующую с ним братию, а за свои вдохновенные и утешительные беседы с народом он получил прозвание «уст Божиих». «Каков был учитель, о. Геннадий, таков был иученик его, старец Аврамий», — замечает автор описания Свенской обители. Имя старца Аврамия встречается в поминальницах крестьян Даниловичскаго и Якимовичскаго прихода. Это дает основание предполагать, что старец Авраамий Якимовичских лесов и схимонах Аврамий Жиздринских лесов — одна и та же личность. Старец Аврамий имел большое значение в устройстве Белокопытецкаго монастыря, находящегося в 10 верстах от Даниловичскаго прихода. Александра Евгеньевна также, как и многие окрестные жители, веровала в праведность этого старца и обращалась к нему за советами. Однажды, будучи в ее доме, старец неожиданно указал в зале место, «где будет алтарь, где клиросы» церкви того монастыря, который выстроит хозяйка. Слова его исполнились. Сначала в усадьбе Белокопытовой, под руководством о. Аврамия, основалась община (1868 г.), превращенная в 1892 году в монастырь».
Старец Аврамий, видя духовное устроение Александры Евгеньевны и прозревая будущую ее жизнь, первым не благословил ее выходить снова замуж. Его духовное окормление продолжалось более 10 лет до самой его кончины в 1855 году. Среди местных жителей долго сохранялось такое вот народное предание об обстоятельствах смерти старца: «Здесь, в двух километрах от села, в глухой лесной чаще жил когда – то монах – отшельник. Молился в глуши за грехи рода человеческого, постился и стал почти святым. Как – то пришли к нему разбойники, стали требовать, чтобы он указал им, где клад зарыл. А у него и не было никакого клада, но не поверили ему разбойники. Раскололи они пень, да в расщелину заложили бороду святого старца, а сами ушли. Стал отшельник по волоску бороду выдергивать, а когда вырвал последний волосок, то в ту же минуту отдал Богу душу». Место, где жил старец Аврамий, и поныне называется — «Монахов колодец», и так же как и сто лет назад идут сюда сегодня православные люди, чтобы поклониться месту подвигов подвижников благочестия и унести домой необыкновенно целебную воду из Монахова колодца.

Преподобные Оптинские Старцы
Благие и многоценные плоды привнесло в духовную жизнь Александры Евгеньевны раннее ее обращение к оптинским Старцам. По некоторым сведениям первым из них был преп. Лев (Наголкин), и, надо полагать, не без влияния ее родной тети — мон. Досифеи, состоявшей в переписке с преподобными Львом и Макарием с 1826 года. Приведем некоторые душеполезные изречения преп. Льва, которые могла слышать Александра Евгеньевна из уст преподобного старца: «Советую полагать начало жить не по своей воле, а по заповедям Божиим и по совету, к кому извещаетесь верою, а по своей воле, хотя и много мнимся сеяти, но жатва бывает тщетна, сего избегайте».
«Где воспоследует воля Божия, там никакия пресильныя препятствия не преодолеют». «Преподобный Лев каждому внушал, что нелегко достается душевное спасение ищущим его. Нередко в подтверждение сей истины он повторял простую, сложенную им поговорку: «Душу спасти — не лапоть сплести»».
«Если кто искренне и от всей души ищет спасения, того Бог и приведет к истинному наставнику… Не беспокойтесь — свой своего всегда найдет».
«Мы никакого доброго дела не можем творить без помощи Божией, а когда думаем, что будто что – либо сделали угодное Богу, то от самого сего мнения уже дело наше Богу не угодно». «Богатство состоит не в имениях многих, но в доброй совести, которая и без богатства тленного уже имеет свои награды: и Бог силен даровать им нужное и довольное».
И последние, общие наставления преподобного Льва:
«…Сколько можно, удаляйся от молвы, уклоняйся от суетных людей, употреби волю свою и ревность на взыскание угоднаго пред Господом и на приобретение вечных вещей. Все временное изменится, но вечное пребудет вечно. Не позволяй рассеиваться добрым мыслям, все там суетно, где не назидается душа во спасение и не просвещается страхом Божиим».
Блаженная кончина преп. Льва Оптинского последовала осенью 1841 года. С того времени Александра Евгеньевна стала обращаться за духовными наставлениями к его сомолитвеннику — преп. Макарию Оптинскому. «Общий характер его наставнической деятельности» описывал один из преданных старцу духовных чад: «Что ни предлагал бы он, всегда ставил в главизне своих советов смирение. Из этой добродетели выводил он все прочие добродетели, составляющие характеристику истинного христианина. Проверять свою совесть, быть в постоянной борьбе со своими страстями, очищать свою душу от грехов, любить Бога в простоте сердца, веровать в Него без рассуждения, безпрестанно иметь перед собою Его милосердие безпредельное и всеми силами души своей хвалить и благодарить Его; во всех неприятностях жизни искать вину в самом себе и всякую вину ближнего против нас прощать, дабы исходатайствовать тем у Господа прощение своих грехов; стараться водворить в себе любовь к ближнему, хранить мир и спокойствие в своем семейном кругу, чистосердечно участвовать как в радостях, так и в скорбях своих домочадцев и всех знакомых; вспоминать почаще заповеди Божии, стараться исполнять их, равно как и постановления церковные; если возможно, несколько раз в год говеть и приобщаться Св. Таин; соблюдать все четыре поста, а также среду и пятницу; каждодневно читать утренние и вечерние молитвы и хоть несколько псалмов; а ежели время позволяет, то главу из Евангелия и Посланий апостольских; кроме того, утром и вечером молиться о упокоении усопших и о спасении живущих и в главе сей молитвы с благоговением молиться о Государе Императоре и всем царствующем доме. Если же какую – либо из сих обязанностей по каким – нибудь обстоятельствам не пришлось бы исполнить — то укорять себя в этом, приносить чистосердечное раскаяние с твердым намерением впредь сего не делать; молиться и за тех, к кому питаем какое – либо неудовольствие; так как это есть вернейшее средство к примирению о Христе. Вот сущность уроков, которые преподавал о. Макарий всякому, жаждущему от него назидания и поучения!»
Изречения преп. Макария Оптинского
О молитве
«Когда не имеешь времени много на молитву, довольствуйся тем, сколько имеешь, а Бог примет твое произволение, помни, что мытарево чувство бывает приятно Богу в молитве, и опасайся давать цену своей молитве: это дело Божие, а не наше».

«О церковной же молитве знайте, что она выше домашней вашей молитвы, ибо оная возносится от целого собора людей, в числе коих, может, много есть чистейших молитв, от смиренных сердец к Богу приносимых, кои Он приемлет, яко кадило благовонное, с коими и ваши, хотя немощные и ничтожные, приемлются».

Борьба со страстями
«Не в том только состоит дело спасения, что сходить в церковь да сесть за пяльцы, а надобно смотреть за сердцем своим и истреблять страсти: гордость, самолюбие, тщеславие, гнев, ярость, злобу, обжорство, похоть плоти и прочее; в том – то и состоит наша духовная брань — противиться страстям, истреблять их помощью Божиею».

«Леность есть немалый порок и полагается в числе смертных грехов, то и надобно себя нудить к исполнению наших обязанностей, просить Бога о помощи, не надеяться на свою силу».

«Чистотою мысли нашей мы можем всех видеть святыми и добрыми. Когда же видим их дурными, то это происходит от нашего устроения».

Добродетели
«Малые дела ваши, и при всех немощах, когда в оных приносите покаяние и себя зазираете, приняты Богом будут лучше, нежели великие труды и подвиги, совершаемые с высокоумием и мнением о себе».

Скорби
«Одно благоденствие в жизни человеку не может быть полезно без потрясений… Одно благополучие вводит человека в высокоумие и в безпечность о душевном своем устроении, и потому Господь смотрительно попущает человеку вкусить горести скорбей, чтобы имел смиренное мудрование и не надеялся на прочность и неизменяемость временного блага, и прибегал бы к Богу в скорбях своих…»

Отношения с ближними
«Те, которые на нас негодуют, нас научают любомудрствовать в испытании себя: точно ли мы христиане? Любим ли врагов наших? — и познанию в сем нашей немощи»

Милостыня
«Свойство милостыни есть сердце, сгорающее любовию о всякой твари и желающее ей блага. Милостыня состоит не в одном подаянии, когда видим сродного нам созданного человека в каком – либо злострадании и, если можем помочь ему чем – либо, помогаем. А подаяние есть токмо часть милостыни, надобно и иное творить по силе, без смущения и разбирательства, — хоть немного подать, но с благим произволением и надеждою…»

 

Внимая словам преподобного Александра Евгеньевна многие годы принимала в своем доме и богомольцев, устремляющихся со своими бедами и скорбями к оптинским старцам или к пустынножителю о. Аврамию
ПОДВИЖНИК БЛАГОЧЕСТИЯ АРХИМАНДРИТ КАЛУЖСКОЙ ТИХОНОВОЙ ПУСТЫНИ ОТЕЦ МОИСЕЙ (КРАСИЛЬНИКОВ)
(память 17/30 ноября)
С момента подачи прошения об открытии Казанской Боголюбивой Общины в 1865 году и на протяжении тридцати лет обитель духовно окормлял подвижник благочестия (память 4/17 ноября), оптинский постриженик и верный ученик оптинских преподобных старцев Леонида и Макария, известнейший настоятель Тихоновой Калужской Пустыни архимандрит Моисей (Красильников). В нем сестры Боголюбивого монастыря нашли благостного, мудрого наставника, непрестанно, ревностно и по – отечески опекавшего каждую из них. Это был период истинно подвижнического руководства духовной жизнью обители, достойный пристального, вдумчивого внимания и сегодня, а сам боголюбивый старец – непрестанного молитвенного поминовения.
Первое жизнеописание архимандрита Моисея было составлено иеромонахом Калужской Тихоновой пустыни Дионисием и издано в Москве через год после кончины о. Моисея. Приведем его полностью по репринтному изданию Введенской Оптиной Пустыни 1994 г. – «Жизнеописания отечественных подвижников благочестия 18 и 19 веков. Ноябрь. М.: Издание Афонского Русского Пантелеимонова монастыря; Типо – литография И. Ефимова, 1907):
«О. архимандрит Моисей в мире был Михаил Феодорович Красильников. Родился он в г. Болхове, Орловск. Губ., в 1814 г. Родители его принадлежали к купеческому сословию. Всех детей у Красильниковых было шестеро: три сына и три дочери. Будучи людьми богобоязненными, в жизни своей «строгих правил», они воспитывали детей своих в страхе Божием и, по воспоминаниям знавших их, были счастливы во всех своих детях. С девятилетнего возраста отец начал посылать его по торговым делам с старшими в Воронеж и другие города, много доверяя и лично мальчику в силу его серьезного характера и деловитости, необыкновенной для его возраста.
У Красильниковых все было благообразно и по чину: уставы и правила св. Церкви блюлись строго; службы церковные никогда не опускались, и домашнее молитвенное правило строго соблюдалось; милостыню и всякую помощь ближнему творили по силе неукоснительно. Словом, это была истинно христианская семья, от которой мудрый глава ея твердо и настойчиво отводил все соблазны мирские.
В такой семье, под руководством такого отца, понятно, какое направление, какой характер получили те особые склонности мальчика Михаила, о которых мы говорили, — его серьезность, деловитость, обособленность. Мальчик, сосредоточиваясь, уходя в себя, с юных лет был «иноком», ибо сызмала начинал жить «иначе», чем другие дети. В свободное от торговых занятий или даже в промежуточное время он поддерживал всегда в себе такое настроение чтением Четьих – Миней, этой священной летописи христианского подвижничества. Естественно, что душа благочестивого мальчика скоро возжаждала подвига: просто добрая, благочестивая мирская жизнь не удовлетворяла его. И чем больше возрастал он, тем сильнее становилось это желание подвижнической жизни, тем с большею настойчивостью он предавался разным благочестивым, аскетическим упражнениям: часто и усиленно постился, не принимая по два, по три дня пищи, изнурял себя трудами, молился по – долгу. Так продолжалось до 20-летнего возраста.
Случилось, что имевший одинаковую настроенность с Михаилом двоюродный брат его Николай, достигнув зрелого возраста, с благословения матери ушел в Оптину пустынь. Понятно теперь, куда обратились взоры и Михаила: «иноком должен быть и он и идти туда вон за братом, в эту обитель, чтобы там под руководством мудрых старцев проходить путь подвижничества». Чтобы окончательно укрепить эту решимость, господь привел его побывать и в Оптиной, и помолиться о своем намерении у святынь Киевских.
Случилось так, что один хороший знакомый Красильниковых дал обет побывать в Киеве, и в выборе спутника себе остановился на молодом Красильникове, предложив отцу отпустить сына сопутствовать ему. Отец выправил ему годовой паспорт и снарядил в дорогу. Предварительно богомольцы направили путь в Оптину.
Здесь Михаил так поразился благолепием обители, что порешил было остаться в ней тотчас же; но старец пустыни о. Леонид, которому он открыл свое сердце, не дал ему на это благословения и велел ранее совершить предполагаемый путь и, возвратясь в дом родительский, ожидать, когда Господь укажет исполнить свое намерение. Юноша исполнил совет старца, пошел в Киев и чрез месяц возвратился домой.
Зная, что отец ни за что не даст своего согласия ему на поступление в монастырь, Михаил решил тайком уйти из дома отца. Такое же решение приняли его два товарища. 10-е января 1837 г. молодые люди покинули родительский кров. Путь их лежал в Оптину, где они и хотели прямо остаться тотчас по прибытии. Но им предстояли здесь новые испытания. Старец иеросхимонах Леонид не благословил им остаться в обители прямо, а указал продолжать путь через Калугу и Малоярославец к Троице-Сергиевой лавре и помолиться по-началу там, у мощей Преподобного.
Благополучно совершив поездку к преп. Сергию, они невредимо возвратились в Оптину обитель. Здесь пришли опять к старцу и просили его принять их в число братии обители. Тогдашний настоятель обители игумен о. Моисей потребовал их к себе и, переговорив с ними, оставил их в обители, назначив каждому из них послушание.
Так началась для молодого человека новая жизнь, «иноческая» вполне, в славной обители, под руководством ее знаменитых старцев сначала о. иеросхимонаха Леонида, а потом о. Макария.
Сначала он проходил послушание келейное: год трудился на кухне; потом был назначен трапезным. Обладая хорошим голосом и с детства вынесенным знанием богослужения и напевов церковных, брат Михаил кроме того добровольно ходил на клирос. Помощь его здесь была так существенна, что вскоре он был назначен и уставщиком. Так изо дня в день молодой инок входил в строй монастырской жизни, получая всегда и во всем руководство от старца о. Леонида, к которому постоянно, в течение пяти лет, ходил за благословением по должности, а временем даже жил при нем в келлиях. Старец о. Леонид был весьма строг к новоначальным и тщательно наблюдал, чтобы они возможно скорее бросали мирские навыки, наипаче же своеволие, и приучались жить в отсечении своей воли, — что есть самое главное в монашестве. Умеренному вообще молодому Красильникову он, с первых же пор, указал еще большую воздержанность в пище и питии. Юноша исполнял все с охотою, за что старец с самого начала с любовною заботливостью взял его в свое особое духовное руководство и особенно часто преподавал ему духовное утешение в беседах.
Для окончательного формального вступления в монастырь требовалось увольнение из общества, а для сего нужно было снова идти к отцу и умолять его простить и благословить на то, в чем сын преступил его волю. Настоятель о. Моисей и старец Леонид благословили Михаила идти, и с ним вместе идти двоюродному брату его, тоже послушнику Оптиной пустыни, Николаю. И вот оба брата, укрепившись духовно, отправились в Болхов, молитвенно призывая помощь Боржию.
Отец с любовью поднял павшего в ноги сына, простил ему прошлое и выхлопотал сыну требуемое увольнение, и юный послушник, теперь уже напутствуемый благословением родителей, снова направился в дорогую ему обитель.
Вскоре после того, 14-го апр. 1839 г., Михаил Красильников указом был зачислен в число братии Оптиной пустыни послушником, а настоятель назначил ему в числе 10-ти других готовиться к малому постригу. В 1840 г., он был пострижен, с благословения старца. Но недолго юноше-подвижнику оставалось жить под отеческим покровом старца. 11 октября 1841 г. кончил свою многотрудную земную жизнь о. иеросхимонах Леонид (Лев), оставив в неутешной скорби. Много поскорбев о почившем старце, братия Оптиной нашла себе утешение в преемнике о. Льва, старце иеромонахе Макарии, к которому после о. Льва всей душой прилепился и юный Михаил; духовным отцем, родившим его собственно в монашество.
17 – го ноября 1847 г., совершилось пострижение Михаила в мантию.
Время от времени старец подвергал его разным испытаниям, желая возбудить в нем сильнейшую ревность к духовной жизни: и инок послушно предавал себя старцу, как орудие. — Быстро шел духовный рост инока Моисея. Видя его все возраставшее иноческое смирение и неусыпные труды, любивший его настоятель, с благословения старца, в 1848 г. послал его в Калугу, где преосвященным о. Моисей и был рукоположен в диаконы, 17-го апреля.
Через 7 лет о. иеродиакон Моисей был рукоположен в иерея 1855 г., июня 19, владыкою Григорием, при посещении им Оптиной пустыни.
Едва новопосвященный начал совершать прохождение своего нового служения под кровом дорогой обители среди собратий и учителей, сорадовавшихся его великой радости священнослужения, — как Господь призвал его к иной деятельности: он был назначен 22 августа того же года настоятелем Тихоновой пустыни. Опытный глаз владыки, по указанию духовных наставников о. иеромонаха Моисея, усмотрел в нем человека по своим духовным свойствам наиболее полезного для обители, которую предстояло благоустроить и управить по образцу Оптиной.
Вновь назначенный о. настоятель, посетив храм, убедился, что храм недостаточно благолепен внутри, и тотчас приступил к работам по возобновлению старой и украшению его новой живописью. Владыка ранее еще предлагал ему сначала приспособить хотя бы к сносному помещению настоятельскии келлии, пришедши в ветхость, но настоятель справедливо избрал поначалу благоустроить по возможности дом Божий; затем уже после приступил к переустройству келий братских и настоятельских. Нужда заставила настоятеля взяться прямо за эти работы, ибо дело не требовало отлагательства. Но не менее настоятельна была нужда во внутреннем переустройстве обители, которая далеко отстала от Оптиной.
Лично сам о. настоятель был во всем примером для братии: к службе неопустителен, всегда сосредоточен, молитвенно благоговеен. К утрене всегда являлся первым и внимательно следил, чтобы и братия не опускали соборного правила, наставляя, что, вставая на эту раннюю службу, мы распинаем плоть свою, и стало быть, особенно благоугождаем Богу. — В жизни своей о. Моисей всегда был крайне воздержен: трапезовал вместе с братией, не дозволяя изготовлять себе что – либо дома. Так же разделял он с братией и труд на обитель: молотить ли хлеб, рыть картофель, — он выходил вместе со всеми и тем поощрял братию к неленостному труду. Если кого замечал уклоняющимся от ревностного исполнения своего послушания или вообще малоуспевающим в иноческом доброделании: в молитве ли, в воздержании ли духовном, — то таковых исправлял, назидая любовно и кротко.
. Через недолгое время после удаления о. Моисея из Оптиной обители Господь отозвал к Себе старца о. Макария. 7-го сентября 1860 г. о. Макарий скончался на 72-м году своей многоплодной жизни. Сильно скорбел о нем о. Моисей вместе со всею обителью и многочисленными почитателями почившего.
Лишившись своего главного руководителя и отца, о. Моисей имел пока еще все же опору в лице настоятеля Оптиной обители о. архимандрита Моисея. Но и о. Моисей вскорек после о. Макария отошел ко Господу. 1862 г. 19 июня не стало о. архимандрита Моисея. В Оптину обитель на погребение его прибыл сам Владыка преосвященный, и здесь на служении, как бы в утешение строителю Моисею, близость которого к почившему он знал, произвел его в сан игумена.
Узнав ближе и оценив о. Моисея, Владыка нередко вызывал его к себе. И когда последний, помощью Божиею, устроил обитель, утвердив в ней мир и тишину, так что не оставалось и следов бывшего смятения, — Владыке было угодно вверить под его опытную теперь и крепкую руку все монастыри Калужской епархии. В 1866 г. о. Моисей, против желания, был утвержден в должности благочинного всех монастырей.
И вот началась для него новая, вдвойне трудовая жизнь, а для обители и вверенных ему монастырей самая благотворная пора, — особенно же для Тихоновой обители — время ее процветания внутреннего и благоукрашения внешнего…
Занимаясь строением храмов, о. Моисей находил уделять время и монастырскому хозяйству. Его стараниями приобретено в вечное владение монастыря до 1500 десятин земли, частию под лесом, частию в лугах, приобретено две водяных мельницы и дом в Калуге; в обители устроен водопровод, простого, но замечательно практического устройства; частию заведены, частию расширены другие отрасли хозяйства: садоводство, огородничество, пчеловодство, скотоводство, лесоразведение и пр.
Для помещения все более и более умножавшейся братии о. Моисей устроил потребное число двухъэтажных каменных корпусов, а за стенами монастыря выстроил несколько гостиниц и 2 странноприимных дома для помещения богомольцев. Для нуждающихся во врачебной помощи устроил больницу. Рядом с больницею, в последнее лето, о. архимандрит Моисей заложил новый храм в честь Успения Божией Матери, который уже не суждено было ему докончить.
Так благоукрасил он свою обитель за последние годы, хотя трудился для сего и во время своего настоятельства, в продолжение 37-ми лет.
Каких трудов стоило это о. архимандриту за все время его 37-ми летнего настоятельства и сколько скорбей пришлось ему понести, про то ведает один только Сердцеведец – Господь. Почивший никому не говорил об этом. В заносимых им для себя келейных записях мы читаем следующее поучительное замечание о трудности сего духовного строительства: «И я убедился, — пишет о. архимандрит, — что строить каменные стены, питать и одевать братию хотя и занимательно и беспокойно, но не столько трудно, как, показывая собою пример всякой добродетели, созидать братские души. Ибо нет, кажется, труднее дела, как исправлять худые нравы тех из братий, которые не имеют собственного к тому произволения».
Будучи примерным настоятелем у себя, о. Моисей, как благочинный, опытно руководил другими обителями. Для примера его отношений к другим управляемым им монастырям передадим об отношениях о. архимандрита к Казанской Белокопытовской женской обители, которую он посещал как благочинный сначала, а потом как старец и руководитель, с 1871 года.
Прежде всего он устроил Казанскую обитель внешне: при самом начале устроения общины все делалось с его совета и благословения. Во все, что касалось до обители. Он входил. Все принимал к сердцу. Заботясь о ней, как о своей собственной. Он ездил сам по делам обители при утверждении ее во владении землями по дарственной записи строительницы Бел-ой. Сам затем приискивал архитектора для строения собора; вместе с ним обсуждал план. По указанию о. архимандрита и под его руководством был сработан иконостас. – Словом, при устроении обители, батюшка о. архимандрит о всем сам позаботился даже до последнего шнурка. Его заботами и содействием обитель была затем переименована из общины в монастырь.
Вместе с освящавшим храм владыкою он соучаствовал в освящении. Затем о. архимандрит стал и действительно – по-монашеству – первым духовным отцом, положившим в ней начало собственно монашеской жизни: его рукою были пострижены первым, с основания обители, постригом мать настоятельница и три сестры в мантии.
Став духовным отцом Казанской обители. Батюшка блюл ее, как зеницу ока. Сестрам обители подавал постоянно руководство во всех случаях жизни. — Только стоило попросить или написать ему о каких-либо нуждах обители, то сейчас получали ответ и совет во всем. Духовное же руководство сестер составляло предмет постоянных забот батюшки. По возможности часто посещая обитель, он вел с сестрами постоянную переписку, как старец, принимая откровение помыслов, прощая и разрешая, обличая, наставляя, увещевая. Если состояние какой-либо из сестер или всей обители требовало его личного приезда, он спешил в обитель, не взирая ни на что: ни на погоду, ни на слабость здоровья; езжал и на почтовых, и на своих, и по железной дороге.
Итак, до самой старости своей, когда уже стал дряхл, и стали посещать его разные немощи, не переставал заботиться о сестрах их батюшка. «Жила я с одной монахиней, — рассказывает об этом времени духовная дочь батюшки, — Она сделалась сильно больна и просила известить батюшку, чтобы он приехал ее пособоровать. На другой день, в 6 часов утра, батюшка из своей обители, Тихоновой пустыни, приехал к нам, сам весь больной, говоря, что сам едва встал, и только любовь о Господе тащила для сего дела». Да и в другое время каждый приезд батюшке стоил большой усталости, потому что всех до одной сестер он исповедовал и приобщал.
Когда имел он время погостить в обители, беседовал с сестрами просто, по-отечески, так как каждое слово его, каждый рассказ или наставление западали в сердце его слушательниц.
Во всякий приезд его в обитель сестры встречали его так любовно и радостно; так он был светом очей их, их красным солнышком.
Приехав в обитель, батюшка всех старался примирить, вразумлять и утверждать на пути спасения. Как бы он ни изнемог, но всегда, всем и каждому находилось у него слово привета, ласки, шутки. Лицо бывало такое сияющее. Пойдет по монастырю, а сестры за ним так и бегут, и непрестанно стараются с ним встретиться, чтобы лишний раз принять благословение и услышать ласковое слово. И в келлии, бывало, сестер заходит, и в трапезу, и все дает свои мудрые советы, как что лучше надо сделать. В саду и на мельнице, в огороде и в лесу побывает и на хутор заедет. Если нужно кому выговор сделать, то так это выходило у него кротко и мягко, — скорее просьба и увещание было, а не выговор.
Зато когда, бывало, уезжает из обители, все сестры пойдут в церковь. И батюшка туда же придет приложиться к престолу, к Казанской иконе Божией Матери, чтимой в обители. Певчие запоют «Ныне отпущаеши». А батюшка в последний раз станет всех благословлять. Многие сестры плачут, и у него такое умиление в лице: это, бывало, не начальника с подчиненными прощание, а родного отца с детьми. Потом батюшка выйдет из церкви, сядет в тарантас и поедет. А сестры побегут сюда провожать… но на границе монастырской земли батюшка прикажет остановиться и опять благословляет провожающих и упрашивает их вернуться. А потом велит ехать шибко. И долго стоят сестры и провожают путника глазами, полными слез, — до тех пор, пока не скроется экипаж из вида. По отъезде батюшки такое всегда чувство бывало, как — будто монастырь опустел.
И вот закатилось навсегда это солнышко красное обители Казанской: 4-го ноября 1895 года отозвал к себе Господь о. архимандрита Моисея. Окончилась его многотрудная жизнь, успокоился он от всех трудов своих. Пред смертию ему еще раз пришлось пострадать от клеветы человеческой: перенести целое следственное дело, и в этом безвинном страдании еще более очистился его дух и созрел для блаженной вечности.
Предчувствуя с упадком сил приближающуюся кончину, он так умилительно говорил об этом в духовном завещании: «Возлюбленные отцы и братия! Обращаюсь к вашей любви за молитвенною вашею помощью… помолитесь усердно Господу об оставлении моих грехов, да получу от Него милость… Прошу о Христе братию мою поминать меня всегда в церковных и келейных молитвах, чтобы Господь простил мне все мои вольные и невольные прегрешения и упокоил бы меня со всеми святыми». А озирая всю свою протекшую жизнь, так умиленно благодарил Господа за все Его милости. — «Но что воздам Господеви о всех, яже воздаде ми. Подлинно, не могу достиойным образом возблагодарить Создателя моего… Прошу и умоляю Его даровать мне благий конец за безценные заслуги Сына Его, Господа нашего Иисуса Христа, Которому подобает всякая слава, честь и поклонение со Безначальным Его Отцем, и Пресвятым и Благим и Животворящим Его Духом, ныне и присно и во веки веков. Аминь». И господь внял мольбе верного Своего раба и послал ему кончину — христианскую, безболезненную, непостыдную, мирную. О.архимандрит Моисей тихо скончался на руках приближенного ученика его, казначея Досифея и прочей любившей его, как отца, братии, с молитвою Иисусовой на устах, которую он всегда, всю жизнь, творил неустанно. Кончина его была воистину кончиною праведника».

 

Литография Тихоновой Пустыни
18 февраля 1900 года (СПб)

 

Духовные наставления Архимандрита Моисея (Красильникова)

Духовными детьми о. архимандрита Моисея тщательно хранились его письма к ним, для постоянного руководствования в потребных случаях жизни. Как духовный отец, как старец – руководитель, он идет в них навстречу своим духовным чадам во всех затруднениях, разрешает недоумения, наставляет, увещает, обличает и, прощая, разрешает своих духовных чад от одержащих их недугов душевных. Простые по их мыслям, но проникнутые духом отеческой заботливости, они дополняют образ Старца, как мудрого пастыря и богопросвещенного руководителя на пути подвижнической жизни, иноческого доброделания. Но — назначаясь для частных лиц, имея в виду настоятельную потребность по возможности скорее наставить, направить колеблющихся, — письма эти кратки, отрывочны, состоят из практических указаний и советов, сообразных, к тому же, с положением и душевными особенностями тех именно лиц, которым писал Старец, и для них имеют преимущественно смысл и значение, как краткие, властные указания Батюшки, куда идти и что делать в каждом конкретном случае. Ввиду такого характера писем о. Моисея к его иночествующим духовным детям, было ли излишне полностью печатать их для широкой аудитории. Но тем не менее, то общее в них, что могло бы быть сказано и говорилось старцем в других случаях, может быть предложено в извлечении, как наставления об иноческой жизни, в назидание всем — иночествующим и благочестивым мирянам.
Один многоученый великий наставник монашествующих — святитель Феофан Затворник, — говорил однажды в увещание инокиням: «Дела греховные какие – нибудь вам трудно иметь; но при сем можно иметь греховные помыслы — и все же быть грешными пред Богом. На помыслы паче и обратите внимание и всю ревность подвижничества». Та же мысль, то же увещание проходит чрез все письма смиренного о. Моисея, неученого «псалтырщика», как он сам себя называл, в своих — простых словом, но богатых мудростью и духовном опытом, — наставлениях к своим иночествующим духовным детям.
«Приветствуя вас со святым Постом, — пишет он одной настоятельнице, — желаю вам провождать его с духовными размышлениями, и в молитве ИисусовойЮ и ей прогонять суетные помыслы, которые мысленно с нами ведут брань. Да, это не без труда — их отгонять прилоги!». В иных письмах он указывает и возможные причины их, выражая ту мысль, что помыслы попускаются как наказание, и вместе следствие того или иного духовного расслабления.
«Касательно находящих помыслов Ваших: вредные — это враг рода христианского нападает на Вас, чтобы вас смутить и расстроить. Но вы не поддавайтесь, и не соглашайтесь с ним; это пройдет у Вас, и Господь вас простит. Но, верно, что-либо было у Вас: либо зазрили кого или осудили… Не без причины Вам сие попустилось». И тут же преподает наставление:
«Но будьте внимательнее к себе, держитесь смирения, самоукорения». Или прямо — соображаясь с положением лица, — пишет: «Вот тебе Господь за твою гордыню попускает разные вредные помыслы. Но отчего бы не происходили сии вредные помыслы, всегда надо следить за ними и отражать молитвою Иисусовой».
«Молитва Иисусова — вот первое орудие для борьбы со всякими находящими на нас искушениями», — не переставал напоминать старец; и потому навыкновение в ней, укоренение ее было так жде предметом непрестанных его увещаний. Так, давая молитвенное правило одной духовной дочери, он пишет: «А в немощах — Иисусову молитву (творите), сколько Господь поможет». В следующем письме просит: «Посильное соборное правило не упускать…помнить молитву Иисусову, ибо это — на все воюющие страсти бич». И далее: «Посильно не забывайте молитву Иисусову; не забывайте себя утешать Иисусовой молитвой; помните правило, а паче молитву Иисусову».
Ослабевал ли кто духовно, страсть ли одолевала, помыслы вредные толпой входили в душу или даже отчаяние нападало, спеша ему на помощь в таких случаях, Старец не забывал среди других наставлений напомнить о молитве Иисусовой, как о вседейственном средстве к утверждению духовному.
Иночествующим в подвиге необходимо также непрестанно помнить обеты монашеские, а среди них — самое главное: жить в отсечении своей воли, и находящие скорби нести благодушно. Так, в некоторых письмах он особенно настаивает на непрестанном памятовании обетов монашеских, возводя мысль своих духовных чад к первым дням вступления на путь иноческий — к этим лучшим дням в их жизни, когда совершилось сочетание Христу. Он пишет: «Помни первые дни вступления в монастырь, и цель — зачем шел? — Не на покой, а на скорби и на всякие труды», и наставляет тут же: «…то и веди себя со смирением, и Господь тебя не оставит в Своей милости»; или, в другом письме: « Проси помощи Божией себе и полагай начало, чтобы быть смиренной, и послушливой ко всем, помни монашеские обеты. А при сем главное должно помнить, что монашеский путь — не пространный, но тесный, и усыпан скорбями».
Но раз человек вступил на этот путь, ему потребно все терпеть, отдаваясь всецело руководству тех, кто прежде него вступил на этот путь, и опытных в духовной жизни. Монаху крайне необходимо жить в отсечении своей воли, ибо личная воля наша греховна, а навык творить волю Юожию лучше всего приобретается чрез посредство всецелого повиновения воли руководствующих нас в сем деле. Посему и писал Старец: «Жить в отсечении своей воли — это самый ближайший путь ко спасению. Послушнику, живущему в отсечении воли, и скорбей-то не бывает, потому что он повеленное от старцев исполняет, от того и покоен». Старец наставлял так, помня свое послушничество, незабвенные для него времена старцев о. Леонида и о. Макария, все повеления которых он исполнял радостно.
О современном же ему состоянии монашеской жизни старец писал: «Нынешнее время ослабело против времени о. Льва… То и горе нам, что у нас нет Христова смирения, и монашеству плохо учимся, а все питаем мысленного фарисея». Потому и трудно приходилось ему в этом деле духовного руководительства, ибо нередко встречал он вместо послушания — своеволие и самочиние, так что иногда вырывался у него и тяжелый вздох, и в письмах порой высказывается скорбное чувство, и даже смиренное сомнение в пригодности своей к духовному руководству. Тогда он говорил сам себе смиренно: «Ну, Моисей? По грехам твоим мало тебе…»
Но все же, такие горькие чувства у о. Моисея в его письмах редки: они как облачка на ясном небе, а в общем настроение его духа всегда ровное, спокойное, ясное. Все находящие ему скорби он сам нес благодушно, как и учил сему пастырски — наставительно, или прямо приглашал к сему — по-отечески ласково и дружески. Так, одно свое письмо к некоей настоятельнице он заключает таким сердечным призывом: «Давай вместе скорби терпеть», давая тем понять, что терпеть скорби — это общий всем удел, а наипаче — монашествующим. «А что Вам много находящих скорбей, то в них желаю Вам благодушествовать. А скорби нам полезны: они ведут нас в вечную жизнь». Или, в другом, поощряя и личным примером, говорит: « Не по разуму ты скорбишь обо мне, я сам учусь благодушествовать в находящих скорбях. А без них нам худо: скорби нас спасают и очищают от грехов. Беды — везде: в градах и пустынях, но без смирения мы и Бога забудем». И еще, утешая свою свою духовную дочь, пишет: «А ведь, по обету — имаши алкать, укоритися, уничижиться и поноситеся. Надо благодушно терпеть; нам Промыслом Божиим и скорби посылаются через людей на пользу души».
Те же наставления о благодушном терпении скорбей — ибо они нам необходимы, так как ими Господь смиряет нас в горрдыне нашей, и души наши в скорбях очищаются, как золото в горниле, — встречаем мы и во всех других письмах Старца. В образец подобных его писем, дышащих любовию и миром, приведем одно письмо к настоятельнице N. Он писал: «Пречестная и многоуважаемая о Господе мать настоятельница! Мир Вам и всем Вашим сестрам о Христе, и милость от Господа. Да укрепит он ваши силы душевные и телесные, и дла благопоспешит во всем, а паче — нести находящие скорби разного рода. Вот Вы и сироточки остались, лишились матушки В и матушки З.; но. Верно, так Промыслу Божию угодно, а Вам — еще пожить в воюющей Церкви, и потерпеть разные борьбы находящие, скорби, напасти и болезни сердечные. Да благопоспешит Господь Вам все это перенести благодушно и несмущенно, и нести немощи немощных. Помните переход к отшедшим; не забывайте себя утешать Иисусовой молитвой и покаянием мысленно обо всем».
Старец Моисей все это испытал сам в своей жизни, и преподавал свои наставления тем убежденным, от сердца идущим словом, которое вдохновляет, дает силы. Исходя из личного опыта, имея за собой величавую личность старца подвижника — слова о. Моисея всегда были и остаются живы и действенны.
Есть в его писаниях и ряд наставлений, обращенных к начальствующим. В них он высказывает высокие мысли об обязанностях и ответственности тех лиц, которым вверено руководство подвизающихся на пути иноческого жития. Им надлежит, во-первых, — по отношению к вверенным им, — искать их спасения, и к этому направлять все усилия свои. А в этом деле необходимо, прежде всего, молиться за руководствуемых. Старец пишет: «Молитесь, матушка, за сестер поусерднее, чтобы Господь спас их души». Укрепляя себя молитвою в подвиге настоятельства, должно принять всех в любовь свою, «нести немощи более немощных», еще не окрепших в духовной жизни, питать их духовной пищей, как мать — младенцев, внутренне перерабатывая ее в себе. При всем том должно быть всегда крайне внимательным, осторожным, памятуя, что за душу каждого вверенного настоятельскому руководству и попечению придется держать ответ пред Господом.
Так понимал Старец свои обязанности, и свято выполнял их в своей отеческой заботливости о вверенных его руководству. Мы видим это при обозрении его жизни, из непрерывного ряда дел, служащих выражением именно такой его любви и заботливости. Таков же он, любвиобильный и мнотгозаботливый, и в своих письмах: как мать — наседка спешит укрыть под крыло своих птенцов от взоров хищника, так он любовью и всепрощением покрывает немощных, готовых пасть в искушении; или как опытный вождь — сильным и кратким словом приказывает, и одушевляет сражающихся в решительные минуты битвы — так звучит его простое, но полное внутренней силы слово, направляемое к сильным духом подвизающимся, среди наиболее опасных для них искушений. Так он умел быть для всех всем: умел всех направить, поддержать, руководить своими краткими наставлениями или увещаниями. Его мудрость в сем деле была та, которая заключается не «в препрительных человеческия мудрости словесах, но в явлении Духа и силы». Полный Духа Христова, имея в себе Его силу, Старец побеждал сердца, и руководил ко спасению вверенные ему души, назидая их немногими, нехитрыми словами. Но в том немногом уже есть многое, ибо заключает в себе то главное, что потребно знать всякому ревнующему о спасении, особенно же — вступившему на путь подвижничества иноческого. Пусть посему всякий, перечитывающий эти немногие наставления Старца о. архимандрита Моисея о борьбе с помыслами, о главном средстве в ней — молитве Иисусовой, о памятовании обетов, об отсечении воли и о благодушном несении скорбей, — запечатлеет их тверже в памяти своей, ибо их немного, и сделать это легко, — и сложит в сердце своем, чтобы следовать им, и он увидит себя на том едином пути, которым подобает ходить всем хотящим спастися.
Светлый образ Старца архимандрита Моисея да будет всем нам побуждением и примером, чтобы и нам подвигом добрым подвизаться, и достигнуть спасаемых части, которой, верим, удостоил милостивый Господь Своего верного раба, архимандрита
Моисея»

БЕЛОКОПЫТОВСКИЙ ПОДВИЖНИК БЛАГОЧЕСТИЯ ПРОТОИЕРЕЙ О. АНДРЕЙ ЩЕГОЛЕВ
(память 17/30 ноября)
Протоиерей Андрей Семенович Шеголев родился в селе Лугани, Мещовского уезда, Калужской губернии 16 октября2 1829 года, во Св. крещении наречен Андреем, (в честь св. Андрея Критского) 17 октября.
Небогатые, но благочестивые родители его быои: пономарь с. Лугани, Семен Петрович Щеголев сын священника, а мать Наталья Михайловна дочь дъячка. Жизнь они проводили благочестиво — труженическую; в этом же духе воспитывали они и своих детей. У них всех детей было трое, сын и две дочери. Среди благочестивой семьи добрый пример родителей глубоко пустил корни в сердце отрока; он был тих, кроток, набожен, любил бывать в храме Божием, где, под руководством своего почтенного родителя, учился чтению и пению на клиросе. Отличительные черты его характера, были: послушливость и вежливость, что и сохранилось на всю жизнь.
Первые уроки грамоты он получил от отца своего, а 11-ти лет он поступил в Мещовское Духовное училище, где по наукам и поведению был 1-м учеником.
Окончив курс в училище с хорошим аттестатом, он был переведен в калужскую духовную семинарию, где также учился хорошо; в особенности шел хорошо по Богословию, и при отличном
поведении был на хорошем счету у начальства; всегда всех уважал и требуемое от него исполнял безпрекословно, стараясь всем угодить. Юноша был замечательно богомолен и не пропускал ни одной праздничной службы. Квартируя близ Успенской церкви, он всегда бывал в ней и, приходя, становился на клирос, пел и читал с причетниками и вместе с тем учился у них церковному уставу, который впоследствии знал отлично. Товарищи иногда над ним подшучивали, называя его монахом, что однако не мешало ему быть с нравственно-хорошими в добрых отношениях, а от тех, которые держали себя свободно, он со смирением уклонялся и вообще со всеми был всегда вежлив, ласков и добр. Курс он окончил в 1852 г. студентом семинарии первого разряда с отличным аттестатом.
В продолжении четырех лет, по окончании наук в духовной семинарии, Андрей Семенович Щеголев был у разных лиц в городе Калуге домашним учителем и 3 мая 1856 года вступил в брак с дочерью священника города Перемышля Мариею Николаевной Синицыной, а 15 июля того-же года преос. Архиепископом Григорием рукоположен в священника к храму Успения Пресвятой Богородицы3 села Ильинского, Перемышльского уезда, где он жил и священнодействовал до 17 января 1869 года. Здесь он жил и трудился во славу Божию до самоотвержения, не щадя себя и не жалея сил на труды пастырские. Служение его было не спешное, любил проповедовать в храме Божием; все требы исполнял с любовию, за труды со своих прихожан и в особенности за личный труд брал, что ему давали, без всяких притензий, и частенько можно было встретить батюшку идущего пешком со Св. Дарами приобщать больного прихожанина, иногда и довольно таки далеко, у которого по бедности не было лошади, или единственная была занята в летнее время работой.
Умерших своих прихожан любил поминать и иногда и не просили, он все-таки за каждого усопшего без всякой платы служил три заупокойные обедни.
Притч в селе Ильинском состоял из священника (отца Андрея), о. диакона и дъячка, последний был в хорошем отношении с батюшкой, но о. диакон негодовал; ему не нравилось долгое служение о. Андрея, говорение в храме проповедей и более всего безкорыстие его. Он никогда почти (кроме самых больших праздников) не служил с батюшкой, роптал, к чему склонял и прихожан, но они очень любили и уважали батюшку и слов его не слушали.
Одним словом, жизнь о. Андрея в селе Ильинском была для него тяжела, а тут еще, чрез три года супружеской жизни, скончалась его супруга, которую он душевно любил, которая помогала ему бороться с жизненными невзгодами и делила с ним радость и горе. С нею вместе он любил молиться и на сон грядущий читал акафисты, припевая припевы. Детей у них было двое: дочь Раиса и еще сын Николай, который вскоре по смерти матери скончался.
Когда скончалась супруга, то о. Андрей чтением акафиста занимался уже с подрастающею дочерью, и кроме того когда уезжал в приход с требами, то дочь свою малютку 8-9 лет заставлял класть земные поклоны от 30 до 100 поклонов, чтобы за ея молитвы, Господь сохранил его от всего худого. Желая мало-мальски развлечься, он взял к себе в дом заштатного пономаря Евфимия, тестя своего Луганского дъячка. Старичек этот был набожный и хорошей нравственности. Батюшка его очень любил и он в батюшке души не чаял, который без его совета ничего не делал.
Оставшись одиноким с двухлетней дочерью, сильно заскучал о. Андрей и тут же хотел идти в монастырь, но преосвященный Григорий сказал ему: а 2-х летнюю дочь на кого оставляешь? Воспитай дочь и определи и тогда иди куда тебе угодно, а теперь нет тебе моего благословения. Итак за послушание остался о. Андрей в селе, живя по монастырски, ночи большею частию проводя в молитве и сочинении проповедей, которые его прихожане очень любили слушать.
Добровольно в своем доме открыл он школу (за неимением таковой в приходе) и учил 30 деревенских мальчиков, которые успешно учились и любили батюшку, как родного отца, скучали, когда он уезжал в приход, спрашивали: «скоро же вы, батюшка, приедите?» и старались один перед другим приготовить урок, заданный выучить к возвращению из прихода, и, бывало, когда увидят, что он едет, то от радости начинали прыгать, приговаривая: «Батюшка едет, батюшка едет!» и каждый бежал на встречу к о. Андрею с просьбой: «меня послушай, я выучил урок!». Но батюшка их не баловал и за проступки ставил на колени на горох и оставлял без обеда; дети все это с терпением переносили, обещая исправиться; из 30-ти мальчиков был только один упрямый и плохо учился. За усердие по ведению школы о. Андрей получил от преосвященного Григория псалтирь на благословение.
1-ю неделю поста он ежедневно служил, исповедь прихожан начинал с понедельника, потому что исповедывал очень медленно, и во весь Великий пост ни единой Литургии не пропускал, но все исполнял по уставу. Страстную седмицу всю служил и Евангелие вычитывал вслух все три дня по уставу. Светлую седмицу всю литургисал ежедневно, а по при ходу ходил с точным исполнением молитвословий и с большим утруждением. Он не любил нигде садиться за стол для угощения, разве уже по большой просьбе и то очень коротко, а потому возвращался домой всегда голодный, причту же не возбранял, — только по очереди: один ходил с ним, а другой садился кушать. В 9 часов вечера возвращался из прихода и начинал приготовляться к завтрашнему служению и так всю Светлую седмицу.
Мысль о поступлении в монастырь все не покидала его. К тому .же готовил он и дочь свою, не позволяя ей носить светлых платьев, но всегда темного цвета. Будил ее всегда в 4 часа утра, говоря: «вставай, вставай, пора уж!» Та начнет, бывало, отговариваться, что спать хочется, а он скажет: «мало что, может быть придется там жить, где в час ночи будешь вставать», не позволял ей петь и не духовные песни. Был он очень милостив к бедным и не брал с них за требы, за исповедь.
Пять раз в год приказывал своим домашним печь белые булки для раздачи нищим: на Рождество Христово, на Святой неделе, на Успение Пресвятой Богородицы, на Троицын день и на Петров день и непременно чтобы каждому давать по целой булке.
Дочь свою будущую монастырку он приучал к смирению и молитве; когда ей покупал какую обновку, то заставлял благодарить поклоном в ноги; заставлял себя разувать и обувать, а когда она вечером боялась в темноте проходить в кухню чрез сени, то заставлял все-таки идти и говорить: «Царица Небесная проводи меня», и она шла с молитвой смелей, и вообще заставлял все делать все с молитвою.
По времени о. Андрей начал посещать Оптину пустынь. Там он познакомился с иеромонахом о. Гавриилом (Спасским). Крепко привязался к о. Гавриилу о. Андрей и без его совета ничего не делал, каэждую неделю ездил к нему и о. Гавриил был его духовником. От него о. Андрей привозил аскетические книги, которые постоянно читал; но между прочим о. Гавриил ему в монастырь не советовал. Так продолжалось до 1869 года. В это время о. Гавриил устраивал в Мосальском уезде в сельце Петропавловском, — имении подполковницы Александры Евгеньевны Белокопытовой, — женскую общину, уже около четырех лет руководствуя этим делом; и в конце 1869 года, когда Св. Синод разрешил открыть общину с освящением при ней домовой церкви и определением к ней священника, о. Гавриил и предложил о. Андрею поступить священником в новооткрытую пустынную общину, говоря: «что тебе, о. Андрей, будет гораздо спасительней жить в женском монастыре, да и юной обители это будет великим благодеянием и пользою».
По просьбе строительницы г-жи Белокопытовой преосвященный Григорий определил о. Андрея указом в общину 1869 года 17 января. Итак совершилась заветная мечта о. Андрея поступить в монастырь, но Божий Промысл судил поступить только не в мужской, а в женский монастырь…
…В первый раз приехал о. Андрей в новую обитель в январе месяце 1869 года. Здесь ему понравилось и он решил переехать в нее на жительство.
Возвратясбь в село Ильинское, он продал своему преемнику дом и всю постройку, которая стоила ему более 500 рублей, за 90 рублей, так как священник, занявший его место, был человек бедный и многосемейный. Взявши свою 11-летнюю дочь и какое было имущество, в конце февраля того же года о. Андрей прибыл на жительство в обитель, где все, что у него было не исключая и денег, отдал о. Гавриилу, а тот передал строительнице, в пользу обители. Единственную дочь свою тоже отдал монастырю, ничем ее не обеспечив, возлагая всю свою надежду и упование на Царицу Небесную, Которой вручал себя и свою единственную дочь.
На жительство он поместился в маленьком домике в конце сада, близ самой ограды на стороне, выходящей в поле.
Всецело погрузившись в свой внутренний мир, о. Андрей занимался исполнением своих обязанностей, читал, молился и ежедневно совершал все церковные службы. В то же время о. Андрей взял на себя и подвиг жития монашеского.
По свидетельству его дочери, м. Серафимы, бывшей Раисы и сестер обители, о. Андрей в Великую субботу 19 апреля 1869 года был тайно пострижен в монашество иеромонахом Гавриилом, с именем Авраамия.
Дочь свою он поручил наблюдению строительницы А.Е. Белокопытовой. Он настолько удалил себя от всех земных попечений и отношений, что ему не нравилось, когда при встрече дочь его спросит бывало о здоровье; обыкновенно он не отвечал ничего, и просил строительницу запретить ей обращаться к нему с вопросами. Любовь и уважение его к о. Гавриилу, который был и хорошим иконописцем, доходила до благоговения, да и вообще он во всю свою предыдущую жизнь любил и очень уважал монашествующих…
…Послушание о. Андрея к игумении и строительнице обители было безпримерное, не говоря уже о том, что каждую копейку, которая попадала ему в руки, он в ту же минуту спешил вручить матушкам. Жалованья от обители до своей кончины он не брал ни копейки и довольствовался от монастыря содержанием, одеждою и тем немногим, что для него было нужно.
13-ть лет питался он трапезною пищею, которая готовилась по уставу монастырскому, и эту пищу ему приносили с трапезы в простых глиняных горшечках, стукнув в наружную дверь келлии; не получая часто ответа, горшечки ставили на крыльцо на лавочке и уходили.
Иногда нанимали для него в келейники какого-нибудь старичка, так как келлия его отстояла довольно далеко от домового храма, а приходилось ходить к утрени в час ночи и от всенощной возвращаться около полуночи, то келейный старичек и обязан был провожать батюшку.
Первого своего келейника (препростого Андрея) батюшка очень любил за простоту. Тяжко заболел старичек, и в продолжение 2-х недель батюшка сам за ним ухаживал, 12-ть раз приобщал Св. Таин и на его руках старичек скончался блаженной кончиной. Батюшка, похоронив его, поминал его церковными молениеями как самого близкого родного. Да и вообще отличительною чертою покойного батюшки о.Андрея было — всегдашнее усердие поминать на проскомидии, литургии и панихидах всех усопших. Ему не нужно было напоминать дни усопших им погребенных или о ком когда кто просил; у него всегда записывалось: когда 9-ть дней, 20-ть и 40-й день; никогда он не забывал и за новопреставленных у него всегда была особая эктения.
Службы церковные (пока был крепок силами) он совершал по своему обычаю не спешно, внимательно следя, чтобы по заведенному о. Гавриилом порядку, по примеру Оптиной пустыни, ничего в чтении не пропускалось и всегда читалось на всенощной и утрени два поучения; любил слушать поучения, особенно если толково читалось; выйдет бывало к северной двери, стоит, внимательно слушает, а иногда и плачет. В первые годы своего служения и сам иногда выходил читать поучение и каноны, читал всегда с большим чувством и вдохновением, так же и все службы совершал. Чтение св. Евангелия и некоторых молитвословий он сопровождал большими слезами; тогда голос его прерывался и он некоторое время даже замолкал; стоящий народ, видя плачущего батюшку, заражался его примером и тоже начинал плакать…
И любил же его народ, имея великую веру в его св. молитвы! Откуда только не шли к нему люди и откуда не писали, особенно в последние годы его жизни?!
Да, любил покойный батюшка молиться, несмотря на то, что в обители довольно долгая служба, а именно: в будни все службы в сутки занимали собой от 7-ми до 8 часов, а в праздники от 10-ти — до 11-ти часов, но он молился и в келлии днем и уделял время из краткого своего ночного отдыха на молитву. Удивительно, что этот подвиг не отражался на его внешности; он всегда был бодро-веселым и предупредительно ласковым. Но что всего важнее и доказывает его смирение и мудрость духовную, а также самую утонченную вежливость, — это его умение жить с людьми. Сестры монастыря ходили к нему исповедываться и кроме того по кончине строительницы на откровение, и не могло быть, чтобы обходилось без жалоб на начальниц, но он всегда умел успокоить всех, умиротворить и обвеселить духовно; начальницам – же никогда и виду не подавал, что ему что – либо известно от сестер, и ни разу не вмешался в какие – либо распоряжения, или дела монастыря; он как скала стоял неприступно и все житейские волны отходили от него — не задевая его.
При посещении обители преосвященными и блачинными монастыря, о. Андрей не любил бывать и не бывал на угощениях, хотя и был приглашаем строительницею и настоятельницами. Со смирением и редкою скромностью уклонялся он от всякого внимания и почета.
В 1883 году, 7 – го февраля, после продолжительной и тяжкой болезни скончалась строительница общины Александра Евгеньевна Белокопытова, а чрез год 9-го апреля и первая настоятельница монахиня Феодосия. Горько оплакал о. Андрей их кончину и от туги душевной даже занемог; после этого силы его стали слабеть. Он поэтому перешел на жительство из своего уединенного домика в смежную с домовым храмом келлию, где прежде жил и скончался батюшка о. Гавриил, после кончины которого в екй помещалась строительница Александра Евг. Белокопытова и тоже в ней скончалась. Эта келлия от храма отделена одной стеной и из нее дверь прямо в храм.
Нужно сказать, что с поступления о. Андрея в обитель до 1883 года, т.е., до кончины строительницы он был мало общителен. Исключая требоисправлений, с сестрами монастыря имел мало сношений, на них глаз не поднимал; при встречах не смели просить у него благословение и довольствовались лишь низким поклоном; из келлии в церковь и обратно он ходил всегда с опущенными глазами и в церкви всегда потуплял свой взор.
Умирая, строительница просила его не оставить собранных ею сестер духовным окормлением и в этом отношении заменить ее для сестер. С свойственным ему смирением и послушанием, о. Андрей должен был взять и этот не легкий для себя подвиг, подвиг старчества. И с той минуты отворились двери его келлии и вместе с тем окончилась его замкнутая в самом себе жизнь. В таком образе действий нельзя не видеть особенной духовной мудрости этого замечательного пастыря. Пока были живы: о. Гавриил, первоначальницы — у сестер и кроме о. Андрея были опытные руководители в духовной жизни. Это время он и посвятил на дело внутреннего самоиспытания и делания духовного. Когда же опытные руководители отошли в блаженную вечность, он и принял на себя великое дело духовного окормления сестер — подвиг, к несению которого он и созрел уже вполне к этому времени.
С начала он стал принимать откровение только сестер обители, а за тем и всех приходящих из мира, желавших помолиться пред чудотворной местно – чтимой Казанской иконой Богоматери, поговеть и причаститься во св. обители и побывать на совете у батюшки о. Андрея.
Мало – помалу наплыв народа начал усиливаться, особенно к праздникам и в посты, и за время пребывания своего в монастыре, каждый старался побывать кроме исповеди еще на совете у батюшки. Так изо дня в день народ прибывал, а силы у батюшки – труженика стали убывать, тем более, что он был большой постник; день — то на церковной службе, то с народом, причем каждый входил по одиночке в его келию; случалось в день не одну сотню человек принять, а тут сестры ожидают, и тех нужно принять, ночью же уделяя время от молитвы, можно сказать, минутами писал еще и письма, так как завелась с духовными детьми переписка. Ввиду всего этого и появился упадок сил и, чтобы хотя мало – мальски поддержать его, в обители стали готовить ему более питательную пищу, постную же и по уставу, но не трапезную, а в кухне при настоятельских келиях.
Неуклонно исполнял батюшка предсмертный завет старицы строительницы, но и сестры во главе с настоятельницею в долгу у него не оставались: крепко любили они своего старца – батюшку о. Андрея, старались исполнять его советы, покоили его, без его благословения в обители ничего не делалось. От природы о. Андрей был характера горячего, и часто за недобросовестное исполнение его поручений или за самооправдание он разгорячался и говаривал: «гляди, гляди как ты говоришь (или делаешь), осяжи свое сердце, с чем говоришь и правду ли говоришь, будь точна и признательна до тонка некоего, всегда во всем себя вини». Но скоро прощал батюшка тех, кто скоро сознавался и просил прощения. Бывало еще не успеют виноватые сказать: «простите», а он уже спешит сказать: «Бог простит, хорошо что созналась, всегда так делай, так Господу угодно».
Многим он советовал читать «Богородице, Дево, радуйся», особенно во время нападения скуки и скорбей, а старым уединенным монахиням в обязанность вменял первую половину дня творить Иисусову молитву, а во вторую читать «Богородице, Дево, радуйся». В день же Рождества Христова говаривал: «нынешний день нужно непременно читать: «Богородице, Дево, радуйся» в благодарность за воплощение Бога Слова нашего ради спасения». Также советовал он каждый день читать св. Евангелие неопустительно, хотя по одной главе, говоря: «чтение св. Евангелия прощает грехи». Батюшка еще говаривал сестрам: «Нужно взывать ко Господу: «обрати мя, Господи, и спасен буду, ибо хвала моя Ты еси!». Еще говорил: «грешник, не во всем исповедающийся и так причащающийся за каждое такое Иудинское лобзание даст ответ пред Богом». Его совет: «живи по законам справедливости и конец твой будет спокоен. Бойся укоров совести: для благородной души нет более чувствительного наказания как укоры совести. Не суди, не черни мыслею, не злись, но мирствуй». Строго советовал он соблюдать 5-ю заповедь и уверял, что кто ее не исполняет, тот будет терпеть в сей жизни от пожаров, а в будущей гореть в геенне огненной.
Старец – священник входил во все духовные нужды сестер и всех вообще духовных чад. В его советах и наставлениях было видно и глубокое знание аскетических писаний, и отличное знакомство с жизнью. Поэтому его наставления являлись особенно применимыми и наглядно убедительными для тех, кто к нему обращался. В этих наставлениеях он прежде всего учил преданности на Божию волю, учил молитве и осторожно обдуманному отношению к каждому делу. Особенно практично – жизненними были его наставления для мирян о семейной жизни. Таким характером были проникнуты как устные его наставления, так и письменные, которые он поручал записывать своей дочери, которая и вела его переписку.
Приведем некоторые из его писем и воспоминаний его духовных чад.
Одно лицо из-за неприятностей хотело поменять место службы и жительства и спрашивало совета у о. Андрея. На это о. Андрей отвечал так:
«Раб Божий! Совет мой такой: если желаешь переменяться селами, то поменяйся, я тебе не возбраняю, но знай, что нужно и самому перемениться, т.е., нужно будет запастись терпением и смирением, и применяться к тем лицам, с какими будешь жить, уважать священника и ни в чем ему не противоречить, но покоряться с любовию и смирением. В какое тебе село поступать? Об этом советую тебе написать жребии, — одно и другое село и положить за икону, помолиться поусердней и потом вынуть, какой попадется, как это и Апостолы творили; тогда будет тебе Божие указание и поступай смело».
Находившемуся в скорбях и малодушествовавшему он писал:
«Мир тебе от Господа Бога! Да утешит тебя Господь Своею милостию, раб Божий, и да даст тебе терпение и разсуждение, ибо разсуждение выше всего, как пишет Парфений Киевский, а терпение нужнее всего, от терпения рождается надежда на Бога, а надеющийся на Господа, яко гора Сион не подвижется во век. Нужно считать себя достойными скорбей за наши беззакония, и просить помощи у Господа к перенесению их, а не роптать безрассудно на Бога, но и желать скорбей для очищения грехов и, чтобы избавиться от вечных скорбей, т.е., от вечной муки. Нынешние скорби в сравнении с вечной мукой ничтоже есть; если бы люди вполне знали, каковы вечные муки, то согласились бы жить на земле сто лет, и по шею в червях сидеть, только бы не попасть в вечную муку; лют огнь расплавляющий металлы, но не может сравниться с одной искрою вечного огня, и помня это, угодники Божии добровольно отдавали себя скорбям и мучениям, сами находили себе скорби и шли добровольно на мучения за Христа, лишь бы избавиться от вечной муки. А мы, грешные, хотя поневоле будем переносить посылаемые нам Господом скорби и благодарить за них Господа, ибо многими скорбями подобает нам внити в Царство Небесное. Помните сказанное: аще праведник едва спасется, нечестивый же и грешный где явится? А уж где явится нечестивый, это всем известно, что в вечной муке, и вот от этой то вечной муки постараемся себя избавить исполнением заповедей Евангельских. Итак советую тебе почаще читать св. Евангелие, и научаться исполнению заповедей Божиих, тогда не далеко будем и от Царствия Небесного».
А то, вот какие наставления о. Андрея передавала в письме его дочь одной женщине: «Добрая сестра о Господе! Батюшка получил твое письмо, и очень жалеет, что дядя твой понес убыток от торговли, но что же делать? Батюшка сказал: «все нужно принимать как от руки Божией с благодарением, не одно хорошее, но и худое, т. е., скорбное, как лекарство от за грехи наши; хорошее мы даром от Господа принимаем, т.е., не по заслугам, а неприятное, как воздаяние за наши грехи, и если неренесем безропотно, со смирением и благодарностию ко Господу, то Господь смилуется над нами грешными и воздаст за терпение горя и счастием; знаете ли? Ведь не всем и не всегда полезно бывает и счастье! В несчастии то скорей вспомнишь про Бога и грехи свои, а в счастии то человек скорее всего забывает про Бога; вот какие мы неблагодарные к благодеяниям Божиим, поэтому Бог и посылает нам скорби, чтобы мы не забывали о Нем». А о детях батюшка так советует: «если будут покорны и смиренны, и послушны отцу твоему, то пусть возьмет с собой торговать и насколько возможно поможет им; а не будут мирны, то как хотят, так пусть и живут, так и дяде скажи и прочти это письмо, как батюшка советует терпеть скорби. Батюшка посылает на вас Божие благословение».
О выборе невесты мать Серафима со слов отца писала так:
«Добрая! Батюшка благословил племяннику Г. жениться. Если он кроткого характера и послушного, то пусть берет невесту к себе, а если наоборот, тогда пусть они оставят на его воле, как он хочет, так и поступит. На вопрос о сестре твоей, жить ли с мужем или разойтись? — Батюшка сказал словами Евангелия: что Бог сочетал, того человек да не разлучает, но постращать его не мешает, чтобы был повоздержней. А.П. В. благословляет примириться с мужем навсегда, не на шутку, а со страхом Божиим жить; пусть отслужит молебен Спасителю, Божией Матери и св. муч. Гурию, Самону и Авиву, чтобы сделать мир настоящий. О разделе вашем с дядей и переходе в другое место батюшка сказал: трудно решить, будет – ли лучше, не распытавши верно нельзя, как бы после не раскаиваться со скорбию; узнайте повернее, будет ли выгодней, тогда и решайтесь, но не сразу, десять раз примерь, а один отрежь; Господь да вразумит вас на благое. А невесту твоему брату берите в своем городе, по знакомству лучше будет, чем издалека. Батюшка посылает на вас Божие благословение».
Желавшей спасения и скорбевшей о невозможности поступить в монастырь, писала следующее:
«Сестра о Господе! Батюшка тебе сказал: « когда читаешь Псалтирь, так читай, а к обедни можешь в праздники ходить, а в будни читай сорокоуст. О монастыре не смущайся, у вас дома тот же монастырь, тем более, что ты постоянно находишься в молитве, т.е., в чении Псалтири; так и живи, только будь покорна и послушна родителям, и тебя Господь не лишит Царствия Небесного; как не все крещеные спасутся, но исполняющие волю Божию, так не все и живущие в монастыре спасутся, но внимающие себе и исполняющие монашеские обеты, а также и не все живущие в мире погибнут; итак живи в простоте сердца и работай Господу. Добрые дела и в мире можно делать кто захочет; прощай, Господь с тобою. Батюшка благословляет».
И еще наставления:
«Добрая! На вопрос твой мальчика учить, батюшка велел годок подождать, еще рано, только приучайте его Богу молиться, пока на память читать Богородицу и прочие коротенькие молитвы и за родителей молиться, а брата твоего не стесняйте в женитьбе, пусть берет кого хочет, но только за непослушание родителям он должен понести скорби.
Ты просишь совета в скорбях: во время искушения в скорби так молись: «Господи, Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй меня грешную и даждь ми терпение и смирение сердца! И : «Пресвятая Богородица, помоги мне! Св. Ангеле хранителю мой, моли Бога о мне грешной». Вот так молись и Господь тебя утешит. Вы просите совета на предпринимаемое дело, как поступить, батюшка сказал так:»По жребию выбирали в Апостолы, по жребию идут в военную службу, по жребию святителя Тихона Задонского выбрали в архиереи, так и вы поступайте по жребию – же, такой- же совет скажи и другим, о коих ты прежде спрашивала. Касательно брака, конечно, можно в мае месяце, не бойтесь никаких предразсудков, да поможет вам Господь и благословит ваше благое намерение, положитесь во всем на волю Божию, но прежде всего отслужите молебен Спасителю и Богоматери и всем святым, как и батюшка отец Амвросий благословлял, тогда приступайте к делу, а что Господом назначено, того не избежишь, да будет во всем Его святая воля, надобно только все терпеливо принимать и переносить со смирением и терпением, как от руки Божией; в заключение всего батюшка посылает на вас Божие благословение».
Одному же доброму человеку, впавшему в великое прегрешение, о. Андрей так писал:
«Почтеннейший! Да Господь же с вами! Что вы так много безпокоитесь и что смущаетесь? Над кем грех да беда не бывает? Что- ж дивного, что и с вами такой случай? Ведь беды по нас ходят. Искушения и грешным и праведным, дабы первые смирились, а последние не возомнили что либо о себе, что угождают Богу. Вот и вы, хоть в мире живете, но нашли возможность и в Киеве побывать и нас грешных посетили. Да еще хлопочете нам Троеручицу. Ну приятно –ль это сатане? Вот он и лукавого человека подвел, и вас прельстил, а Бог дбопустил не на зло, а на добро, дабы и вы не возмечтали о себе, подобно как и праведники могут же падать. Что же теперь делать? Упадем пред Господом и за все поблагодарим Его. Он ведает, что делает. Господь, как писано в Писании, убожит и богатит, смиряет и высит. Той болети творит, и паки возставляет. И посещение и утешение в деснице Его. Теперь зима; а придет весна и лето. Все пройдет, как не бывало. И тогда будем осторожней. В вашем же письме вам и утешение. Вы каетесь и смиряетесь. А то-то и дорого. Жертва Богу дух сокрушен. Сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит. А мы то будто и без скорбей живем? Нет, и у нас бывают тоже скорби и радости. И теперь нам Бог послал за скорби великую и несказанную радость. Сего 11-го декабря Сама добровольно, незваная нами, ниже когда мыслимая нами, приследовала к нам из дальнего далеча, из заморских пределов, от св. Афонских Гор, Иверская Богородица, да еще в сопровождении безмездного Врача св. великомученика и Целебника Пантелеимона! По литургии Ее Матушку, еще запокованную, привезли к нам в почетном экипаже прямо в гостиницу. Здесь со Спасителем и хлебом – солью сретили, открыли и ту и другую икону, и тот же час о. архимандрит приказал сделать подобающую и более торжественную встречу. Заблаговестили в колокол и вся община при перезвоне со св. иконами и хоругвями направилась к гостинице. Отсюда приняли мы Великих наших Гостей и сопроводили чрез св. ворота в церковь, при пении молебна. А затем было бдение Им и совершенный праздник. Такое чисто пасхальное торжество, о коем не мог я от радости умолчать доброму человеку, да отзовется и вам всяким утешением в скорби. Да помилует вас Господь. При сем искорбь об Ив. А. оставьте на его волю и сами ради Бога о сборен много не пекитесь, довольно и 58 рублей, и на эти деньги знакомый мне живописец прекрасно напишет Троеручицу. Время покажет, а теперь отдохните, да Ей Матушке помолитесь. Буди на вас Ея благословение. Аминь.
Аминь вместо имени. Потому что никуда я не пишу. Это диво, что я написал вам, — диво! 1885 г.».
Житель села Людинова, торговец и духовный сын батюшки о. Андрея В.П. Оглоблин сообщал:
«У нас в селе Людинове происходили сильные поджоги, в пролжение полутора месяца было 7 поджогов, подбрасывали письма, так что пришли жители нашего села в отчаяние и решили писать батюшке о. Андрею, просить его помолиться и вот он прислал письмо и по получении его пожары и поджоги прекратились. Он писал: «Вся Ангелов воинства, Предтеча Господень, Апостолов двоенадесятице, святи всм с Богородицею! Сотворите молитву, во еже спастися нам от огненных запалений, паче же совершающим таковые запаления, да не постигнет их ни кое зло ни здесь, ни там. Мы бо, мы повинны есмы пред Тобою, Господи! Согрешихом, беззаконновахом, неправдовахом пред Тобою,ниже соблюдохом, ниже сотворихом, якоже заповедал еси нам. Но не предаждь нас до конца, Отцев Боже! Утоли гнев Твой праведно движимый на ны. Кроме сего вседневно буду вынимать на прос. особые частицы; «о избавлении бедствующих от огненных запалений». Что больше делать? Положение ужасное, безвыходное. Но у Бога и Господа нашего Спасителя вся возможна. И даже угодники Его непостижимо мощны пред Ним. Читаем недавние события так скорой отзывчивости св. Николая Чудотворца и изумляемся, как он батюшка быстр на помощь. Так 1) некий рыбный торговец оставшись с единственным рублем и не зная куда его потянуть, пошел и едва его отдал на молебен св. Николаю, как вскоре же получил сотни от должников и опять заторговал. 2) Тобольская священница сама четверта, плывя вниз быстрой рекой, вдруг застряли меж сучьев подводного древа. Мучась 10 часов, ничего не сделали и заплакали. А она дала некий обет св. Николаю и тогда же лодка сама подалась против речной быстрины назад. Так спасенные засветло доплыли и скоро поднялась еще буря. 3) мужичек умирая обещался идти в сбор на свой местный Никольский ветхий храм. Выздоровел и пошел с иконой св. Николая Чудотворца, куда глаза глядят. Но св. Николай Чудотворец во сне направил его в гор. Рыбинск, где моментально дали ему 40000. О чудеса!»
Тот же почитатель о. Андрея еще сообщил следующее:
«Был лично я в Казанском монастыре в 1892 году и, придя к батюшке в келлию, просил благословения построить на ключе близ монастыря у мельницы Колодезь – Купальню, так как по устному преданию происхождение этого ключа связано с воспоминанием о старце Авраамии, когда то жившем невдалекой местности от теперешнего Казанского Боголюбивого женского монастыря, затем я просил у батюшки благословение начать в соседнем от монастыре селе Жерелеве торговлю бакалейным товаром, о чем меня просили сестры монастыря и очень советовали туда перенести мою торговлю из Людинова, обещали быть моими покупательцами; я был в большом недоумении и пошел вторично к батюшке с этим вопросом; он мне вместо ответа на мои вопросы сказал: «Я сейчас вам напишу и пришлю в гостиницу мой ответ. Вот какой был ответ: «Добрейший душенька В.П.! примите слово не от меня только, но даже и от Самой Царицы Небесной, Которой мы пели вместе – Радуйся!
Слово не ложное, а истинное: давать благословение на начатие дела — мы можем и должны, но только зависящие от нас и благоразумные. Просимое же вами у меня благословение, не только от меня не зависит, но вам то собственно не знаю насколько принадлежит. Можете теперь судить, насколько и остальному требованию оно соответствует. Дело, о коем помышляете вы, и побочно для нас, и сложно, и довольно произвольно, и высокопарно, чтобы я отважился благословить его, а потому не более, как только интересно оно и заманчиво, но совсем, если судить строго, пока не совместно и потому едва ли Господу угодно. Не согрешить бы и не пострадать бы, руководясь человеческими разсчетами. Страшно есть впасти в руце Бога живаго. А потому Христом Богом прошу вас: «имейте меня отреченна».
Не раз обращались к о. Андрею за советами по делам о продаже имущества и все советы, какие он давал, последующими обстоятельствами оправдывались, как лучшие. Так жительница гор. Дорогобужа, Смоленской губер., Дарья Харитонова передала следующее:
«В 1900 году я по просьбе моего родного сына хотела продать свой дом в Дорогодуже и отправиться жить к нему в Вязьму, но прежде всего обратилась за советом к батюшке о. Андрею, он мне не благословил мой дом продавать, а велел к дочери принять зятя и жить в своем доме, и я осталась очень довольна этим советом, так как, послушавшись батюшку, живу спокойно в своем доме и избавилась от великой скорби, которая меня ожидала бы у сына, если – бы я к нему перешла жить».
Подобный же случай был еще с одной вдовой, тоже из гор. Дорогобужа, Анной Васильевой. По смерти мужа ей родные советовали продать мужнин дом и идти жить к ее родителям, она советовалась об этом с батюшкой и он ей сказал: «Дом не продавай, а поди к родителям и попробуй у них поживи года 3, тогда узнаешь, каково жить у родителей»; она послушалась батюшки, и что – же? И 2 лет не могла прожить в доме своих родителей; в настоящее время она благополучно живет в своем доме и всегда молится за батюшку о. Андрея и благодарить его за добрый совет.
При этом не раз обнаруживалась удивительная прозорливость пастыря, потаенного инока – подвижника.
Раз пришли к нему две крестьянские девицы, (между собой подруги), Евдокия Ларионова и Александра Г., за советом, как он им благословит: в монастырь идти, или замуж. Евдокия Ларионова не особенно горячо хотела в монастырь, а Александра очень желала. Первою к нему в келлию вошла Евдокия. Он приказал ей поступать в монастырь. А когда девушка сказала, что пожалуй отец ее не пустит, батюшка сказал: «А уйди от отца!» — Потом вошла Александра Г. Ей сказал, чтобы выходила замуж, и что у нее будет много детей, чтобы она учила их страху Божию и почтению к родителям, и что жизнь ее будет мирна. Вскоре так и сбылось: Евдокия Ларионова поступила в Казанский Боголюбивый монастырь, а Александра Г. вышла замуж, у нее было 9-ть человек детей и жизнь ее мирная. Евдокия уже из монастыря, проезжая по сбору, была у нее и они вместе вспоминали прозорливость батюшкину.
Эта же монахиня Евдокия была исцелена батюшкою от головной болезни, как сама она говорила. Дело было так. В начале, после ее поступления в обитель, жила она на скотном дворе в келлии и послушание ее было ухаживать за коровами. Раз девушка сильно заболела головой и от сильнейшей боли не могла даже стоять на ногах. Сестры скотницы с большим трудом довели ее до старой церкви, куда и вышел к ним батюшка. Больная сказала: «Батюшка, больна я очень, сильно голова болит». Он же сказал: «Ах, душечка (такая у него была поговорка)\, ишь как у тебя болит» и, сдернувши с ее головы платок, поводил своей рукой по голове больной несколько раз. И тут же сразу та почувствовала, что голова перестала болеть и уже сама пошла в келлию здоровою.
Еще говорила та же Евдокия: «Однажды, уезжая из монастыря за сбором доброхотных подаяний на построение храма в обители (батюшка в то время сильно стал ослабевать здоровьем), я пришла к нему попрощаться и стала просить снять с меня данную мне им эпитимию, говоря, что где же я с сбору буду ее исполнять, это очень неудобно, а он сказал: «Нет, не сниму, исполняй ее хотя умственно, если уже не удобно будет где поклоны класть». Я сказала: «А если вы батюшка без меня умрете?». «Я еще не умру», — ответил батюшка. Так с тем я и поехала. Чрез несколько времени в пути мы услыхали, что батюшка скончался, и я очень заскорбела и вместе с тем обиделась на батюшку за то, что он не снял с меня эпитимии; вот с этой скорбию я заснула, вдруг вижу входит ко мне в комнату батюшка о. Андрей и с улыбкой говорит добродушно: «Ах ты дрянь какая! Я же тебе говорил, что не умру, я жив, не умер». Когда мы возвратились в обитель, то действительно нашли батюшку живым, я рассказала ему свой сон и как на него роптала, он сказал: «Ишь ты какая нетерпеливая! Я же тебе сказал, что не умру».
В 1888 году пришли к нему из соседней деревни Ямкова две крестьянские девицы за благословением на поступление в монастырь: Ксения Семичова и Александра Полякова, батюшка же посылал их за благословением в Троице-Сергиевскую Лавру к о. Варнаве. Девушки на это возразили о. Андрею, что они о. Варнаву не знают и куда и как идти не ведают. Батюшка сказал: «Вы ни у кого не спрашивайте, а вот вам записочка, смотрите в нее и говорите всю дорогу: «Господи! Покажи нам, где о. Варнава живет», и при этом написал им в записочке буквально эти только слова: «Господи! Покажи нам, где о. Варнава живет». Так и пошли послушные девушки с этой записочкой и, все время сами не зная куда идут, — дошли за народом до самой келлии о. Варнавы. Узнавши, что это келлия его, они остановились и ждали. Вот вышел о. Варнава, они подали ему батюшкину записочку; он прочитал и спросил: кто ее написал? Те ответили, что о. Андрей. О. Варнава их в ту же минуту принял и благословил в Казанский Боголюбивый монастырь.
Отец помянутой Ксении был богатый крестьянин, батюшка ему советовал положить за дочь вкладу в обитель 500 рублей: «Если, — сказал, — положишь, то никогда у тебя не будет в усадьбе пожара». Но крестьянин поскупился и положил только 100 рублей, и что – же? Чрез два года они погорели; вся усадьба сгорела. Пришли после того к батюшке. Он им и сказал: «Что не послушался! Вот и погорели, большие убытки понесли».
Крестьянский люд очень любил батюшку о. Андрея. Шли к нему со всеми скорбями; приводили больных, если скот болел, то тоже обращались к нему, он давал св. воды, велел окропить скот, двор и корм, отслужить свящ. Мученику Власию молебен и сам молился, говоря «помилуй Господи всех от скорби и бед». По вере просивших болезни после этого скоро проходили и шли прежде скорбевшие с радостной душой, славя Господа, благодарить батюшку за его молитвы и милости.
Часто в разговорах вспоминал батюшка о вечном огне, особенно когда сидел перед топящейся печкою и, мешая горящие угольки, говаривал: «Господи Боже мой! Этот вещественный огонь как лют, — во сколько же раз лютее огнь вечный! Помилуй Бог попасть в него! О. помилуй же нас, Господи! Господи, помилуй нас, грешных, окаянных, избавь от огня вечного!».
«В 1890 году 17 октября я пришла, — так передавала мантейная монахиня Казанско – Боголюбивого женского монастыря Мелетина, — к батюшке о. Андрею попрощаться и принять благословение идти на богомолье в Казанскую Тихонову пустынь. Надобно сказать, что погода в то время стояла очень хорошая и даже жаркая, батюшка же, благословляя нас, сказал: «А погода то какая! Боже мой! Холод, метель; о Господи, какая ужасная погода!» Я, выходя из келлии его, подумала: «Ну что это батюшка сказал? Погода такая хорошая, как летом!» И мы отправились; прошли верст 20-ть; погода быстро изменилась; сначала пошел дождь, а затем повалил снег такой, что мы друг друга не видели и с трудом добрались до с. Спаса – Деменского на ночлег. Вот тогда то мы поняли слова батюшкины!
Кроме всего этого нередко бывали и случаи исцеления от запоя по молитвам батюшки отца Андрея.
Так в июле 1898 года крестьянин деревни Болабоновки, Жиздринского уезда С.Ю. был привезен своей женой к батюшке о. Андрею, он страдал давно сильнейшим запоем. Батюшка позвал его в келлию, дал ему св. воды и начал молиться, затем приказал отслужить молебен пред иконою Казанской Божией Матери и, отпуская, приказал не пить вина. И С.Ю. сразу почувствовал отвращение к вину и потом от этого порочного недуга был совершенно здоров.
В 1899 году, в августе, был привезен к батюшке с. Сажена землевладелец А.Я.Г., который пил много лет запоем; жена больного все подробно рассказала батюшке и, приведя к нему своего мужа, со слезами просила батюшку помолиться о страждущем. Батюшка дал ему выпить св. воды и просфору и приказал отслужить в обители молебен Казанской иконе Божией Матери и поговеть; сам исповедывал его и, приобщив Св. Таин, отпустил с миром, крепко наказав — отнюдь не пить вина. Больной, по возвращении домой, почувствовал, что исцелился и вино навсегда ему опротивело.
В свое время о следующем заявил и крестьянин деревни Слепцова, Смоленской губернии, Ельнинского уезда, М. Ив. Щитов: «В 1899 году пришел я а обитель Казанскую с большою душевною скорбию. Отдохнув с дороги, пошел к своему духовному отцу батюшке о. Андрею; говеть не думал я, так как не было мне досужно и пришел только на совет к батюшке. Увидевши его, я так обрадовался при встрече с ним, а он, дорогой, так ласково меня принял, что я всю скорбь мою забыл, так стало легко на душе, точно кто пуды с меня снял и я забыл даже рассказать батюшке про свою душевную скорбь. Помолились мы с ним; благословил он меня просфорой и я отправился домой. Он провожал меня до двери и при разставании шепнул мне: «Деточка, что же ты мне редички не принес?» Тут только я вспомнил про свою скорбь, но почувствовал, что она прошла и спокойствие водворилось в душе моей.
Другой случай с тем же Мат. Ив. Щитовым был такой. В 1899 году на святой неделе он пришел в обитель. Трудновато было идти, но хотелось повидать батюшку и послушать, как отправляют в монастыре на Пасхе церковную службу, так как он в жизни в эти дни никогда в монастыре не бывал. Погостивши три дня в обители, насладясь службой, пошел мужичек к батюшке. Тот говорит: «Ну что, узнал теперь, как в монастырях пасхальная служба отправляется?» (а сам так радостно улыбается). «Ну и с Господом в путь – дорогу домой; Господь тебя благословит». А ведь тот ему ничего не говорил, что приходил в первый раз на Пасху и хотел посмотреть, какая служба бывает в эти дни в монастырях.
Были случаи исцелений, полученных по молитвам батюшки отца Андрея и от других недугов.
Смоленской губ., Дорогобужского уезда, деревни Шилова, дочь землевладельца Прокофия Васильевича Моренкова была больна; много раз и ко многим врачам она обращалась, но исцеления не получила. Наконец она услышала от жителей Дорогобужа о Казанском Боголюбивом женском монастыре, и о том, что там есть священник о. Андрей, по молитвам которого много бывает случаев исцелений. И вот в 1899 году больная вздумала там побывать. Была у о. Андрея; он не велел ей лечиться у докторов; дал ей выпить св. воды и св. масла из лампады от Казанской иконы Божией Матери, и та исцелилась.
Одна женщина Анна Никитина из деревни Самцова, одержимая вражеской силой, много лет страдавшая, много раз была у разных врачей, и не получила от них никакой пользы. По совету священника, она прибыла в монастырь к батюшке о. Андрею и объяснила свою ему болезнь, прося помолиться; батюшка дал ей выпить св. воды и приказал вытереть себя данным ей св. маслом. После этого Анна Никитина стала здорова навсегда.
Девица Агафья, из села Рождества, Ельнинского уезда, Смоленской губернии, у которой сильно болела рука, много времени лечилась у разных врачей, но пользы не было. Она пришла за советом к о. Андрею, тот дал ей ватки, которую обмакнул в масло от иконы и велел ей приложить к больной руке, и с той минуты рука перестала ее беспокоить и скоро совсем зажила, это было в 1900 году.
В 1897 году, 16 сентября, купчиха из Дорогобужа, Евдокия Васильевна Жукова заболела острым катаром желудка, много и у многих докторов лечилась, но в продолжение 3-х месяцев болезни никакого облегчения не получала. Напротив, болезнь ее все усиливалась; есть ничего не могла, принимала лишь несколько ложек бульона и то без охоты; с каждым днем все становилась слабей, так, что врачи признали ее болезнь неизлечимой. Тогда она обратилась письменно к о. Андрею. 17 декабря она писала ему, — просила св. молитв. Между прочим просила написать, к какому врачу и куда обратиться за советом. 27 декабря получила ответ. О. Андрей не благословил ей лечиться у земных врачей, а велел обратиться с крепкой сердечной мольбой к безмездному врачу Целителю Пантелеимону и прислал ей листок с молитвою Целителю, приказал утром и вечером читать эту молитву, прося исцеления; писал также, что и он будет за нее молиться. Получа это письмо, купчиха почувствовала необыкновенную какую-то легкость, и ей захотелось поесть. С той минуты она стала есть всякую пищу, не ощущая более никакой боли в желудке. Видя, что исцелилась, она написала благодарное письмо к батюшке, на что тот ответил ей, чтобы она лично приехала в обитель поблпгодарить Господа, Царицу Небесную и Целителя Пантелеимона за свое исцеление. В 1898 году в июне месяце купчиха эта лично была у батюшки и он молился с нею; с тех пор она стала уже совершенно здоровою.
Та же Г. Жукова сообщала еще: «В 1900 году я по благословению батюшки о. Андрея поехала в Казанский Боголюбивый женский монастырь и на дороге, не доезжая 3-х верст до монастыря, почувствовала сильное кровотечение, настолько сильно ослабела, что по приезде в обитель слегла в постель. Сейчас же доложили обо мне батюшке, и он мне прислал в гостиницу, где я лежала св. масла, приказал меня всю вытереть им и св. водой напоить меня. Ту же минуту мне стало легче, и на третий день я выехала домой из св. обители уже совершенно здоровою.
Так, в подвигах поста, молитвы и самоотверженного служения насельницам обители и всем ее посетителям протекала жизнь этого замечательного пастыря и он видимо уже для всех угасал телесно. Но, как особенному избраннику благодати Божией, и ему не пришлось спокойно кончить жизнь. И он, как и все другие подобные ему верные последователи Иисуса Христа, пред смертью вкусил не мало скорбей. Но он эти скорби перенес смиренно и ими еще более очистился и укрепился нравственно. Скорби эти были такого рода.
С самого начала устроения община находилась под ведением благочинного монастырей, настоятеля Тихоновой пустыни архимандрита Моисея, который любил и уважал батюшку о. Андрея и советовал матушкам настоятельницам его беречь, говоря: «Такого священника вряд ли еще найдете».
В 1894 г. архимандрит Моисей заболел и сильно ослабел здоровьем, почему вынужден был отказаться от должности благочинного. Эту должность занял настоятель Мещовского монастыря архимандрит Досифей. Он совсем другими глазами глядел на о. Андрея; ему почему — то не нравилось, что он один каждодневно служит, и после первого свидания с о. благочинным архимандритом Досифеем, батюшка о. Андрей вышел от него очень разстроенным и на глазах его были слезы. О. благочинный после этого сказал м. настоятельнице, что нужно в помощь о. Андрею дать другого священника. Тем было все и кончилось. Но каково же было удивление всех сестер, когда через три месяца, неожиданно приехал в монастырь молодой, только что окончивший курс в калужской духовной семинарии, священник, рукоположенный в церкви Казанского Боголюбивого женского монастыря, тогда как в нем не было никакой надобности, потому что батюшка о. Андрей был еще здоров и бодр. Это его как громом поразило. Молодой священник не сошелся с батюшкой по характеру; могли быть большие неприятности между ними, но батюшка с присущим ему смирением во всем уступал своему молодому собрату, с обычною вежливостью исполняя все его желания. Но окружавшие, близко знавшие батюшку видели, что он хотя желает скрыть, что тяжело страдает, но не может. Привычка каждый день служить, и служить всегда одному была сильна и лишение этого сильно его угнетало. Да и монастырю было не легко содержать и платить жалование другому священнику, который был пока совершенно не нужен. В виду этого чрез полгода епархиальное начальство перевело молодого священника на другое место. Однако все т это не прошло даром для о. Андрея; с ним сделалось нервное потрясение и здоровье его значительно пошатнулось.
После трехлетнего пребывания благочинным архимандрита Досифея, он был замещен настоятелем Мещовского Георгиевского монастыря игуменом Макарием, который, в первый раз побывав по благочинию в Казанско – Боголюбивом монастыре, ласково обойдясь с о. Андреем, предложил ему письменно чрез м. настоятельницу, не желает ли он перейти на покой к нему в Мещовский Георгиевский монастырь на жительство. Это предложение сильно взволновало и огорчило о. Андрея. Он наотрез отказался. После этого успокоившиеся было нервы его опять разстроились. Затем чрез полгода он был в Калуге для возведения его в сан протоиерея. На обратном пути о. Андрей простудился и по приезде домой тяжко заболел нервной горячкой, которую едва перенес, причем нервный удар повторился. После этого хотя он несколько и поправился, но один уже без помощи не мог служить, а потому в помощь ему был определен другой священник, который и оставался до кончины батюшки и после ее в обители.
Несмотря на болезненное состояние здоровья батюшки, посетители шли к нему и он, по силе возможности, по-прежнемустарался хотя мало – мальски их удовлетворять до тех пор, пока язык от повторившегося нервного удара совершенно не ослабел, и он почти ничего не мог уже говорить. И тогда он однако стремившийся к нему народ не оставлял без утешения, молча почти благословлял к нему приходящих, раздавал иконочки и крестики на память и благословение.
Тяжело ему было оставаться без службы церковной, и имея великую веру к Царице Небесной, просил Ее помощи в выздоровлении — и чтобы опять по-прежнему ему служить, ибо невозможность сего была его великою скорбию.
Эта попытка вывести его из родной ему обители и было тем гонением за правду, которого никакому труженику во имя Христово не миновать. Нужно при этом заметить, что в продолжение его 33-хлетней жизни в Казанско – Боголюбивом женском монастыре за усердное служение и примерное поведение о. Андрей был нередко награждаем от епархиального начальства и Святейшего Синода. Так: в 1874 году 18 февраля преосвященным Григорием набедренником, в 1877 году 26 мая Святейшим Синодом скуфьею, в 1884 году 18 апреля камилавкою, в 1887 г. 15 мая наперсным крестом, в 1892 году 15 мая благословенной грамотой, в 1896 году 14 мая саном протоиерея и благословением с выдачею свидетельства: преосв. Александра 1895 г. 21 февраля и Преосв. Макария 1900 г. 25 мая.
Но внимание начальства не надмевало его. Тихим, смиренным он оставался до самой своей кончины и, честно свершив свой жизненный путь, он тихо почил 10 мая 1902 года в 5 часов пополудни в Казанской Белокопытовской обители.
Со времени болезни батюшка о. Андрей два раза был особорован: в 1896 году 6 октября в монастыре и в 1901 году 24 мая в селе Павлинове, Ельнинского уезда, куда ездил на поклонение Животворящему Кресту, священником этого села, духовным его сыном, который пользовался особым расположением батюшки. Он соборовал вместе с батюшкой и свою старушку мать, которая чрез 6 недель после соборования умерла. Святых Таин он по исповеди приобщался каждую неделю, в последнее же время чрез 2-3 дня, а случалось и каждый день, смотря по состоянию здоровья. В последний раз он был приобщен 9-го мая в 10 часов вечера. Во время его предсмертной болезни несколько раз священник читал ему канон на исход души, монахини же безпрерывно читали акафисты, молитвы и канон на исход души.
По выносе в храм дорогой для всех почивший пастырь лежал в белом облачении; лицо его было покрыто светлым воздухом, руки были совершенно мягкие, как у живого и не было слышно ни малейшего тленного запаха до самого погребения. 11-го мая в 6 часов пополудни была совершена собором духовенства панихида, тело покойного положено во гроб и перенесено в каменный холодный собор, с преднесением хоругвей, запрестольных креста и иконы и келейной Калужской иконы Божией Матери больших размеров, писанной его дорогим старцем и духовником Гавриилом, при пении пасхального канона (так как еще было это до отдания Пасхи) и при большом стечении народа, который все дни, пока лежало тело почившего непогребенным, наполнял весь монастырь; приходили и уходили, — каждому хотелось поклониться незабвенному духовному отцу.
Погребение было 13 мая; несмотря на рабочую пору, все, кто только мог, ближние и дальние, все стекались в обитель. Так было много народа, что едва помещались и многие с верою клали на гроб платки, пояски и полотенцы, которые уносили с собою в дома, как залог благословения почившего.
О. Андрей был погребен в часовне, на кладбище, где в склепе покоится о. Гавриил. Рядом с дорогим своим наставником и духовником нашел себе место упокоения о. протоиерей Андрей. Вскоре после смерти его был случай и загробного его явления и исцеления одной женщины от тяжелой болезни, что еще более усилило благоговение сестер к памяти незабвенного старца – пастыря»4.

ПРЕПОДОБНЫЙ СТАРЕЦ ОПТИНСКИЙ ИЕРОСХИМОНАХ ИОСИФ (ЛИТОВКИН)
(память 9/22 мая, 11/24 октября с Соборе прпп Старцев Оптинских)

Известно, что к преподобному старцу Иосифу за духовными советами и наставлениями обращались и сестры Белокопытовского Казанского Боголюбивого монастыря. Письменные свидетельства об этом дошли до нас от начала XX века, хотя можно предположить, что еще архимандрит Моисей (Красильников) во время своей предсмертной болезни, озабоченный кому передать духовное руководство сестрами Боголюбивой обители, мог направить их в руки смиренного и любвиобильного батюшки Иосифа.
«Оптинский старец иеросхимонах Иосиф, в мире Иван Евфимович Литовкин, родился 2 ноября 1837 года в селе Городище Харьковской губернии, в семье благочестивых родителей. Как мать, так и отец были очень милостивы к бедным, раздавая свои достатки щедрой рукой. Любили принимать сборщиков – монахов и непременно каждому из них подавали на устройство обители.
В семье было шестеро детей. Маленького Ивана, названного так в честь святого Иоанна Милостивого, с самого раннего детства воспитывали в любви к молитве и благочестии, он рос кротким, чутким, добрым и застенчивым…
…Избранность будущего подвижника проявилась очень рано, когда восьмилетний отрок был удостоен явления Божией Матери. Однажды, играя во дворе, он вдруг изменился в лице, поднял голову и руки кверху и тут же упал без чувств. Когда его стали спрашивать, что с ним случилось, он ответил, что видел в воздухе Царицу Небесную. «Да почему же ты так думаешь?» — «Потому что на Ней была корона с крестиком», отвечал он. «Ну, а почему же ты упал?» — снова спросили у него. На это он тихо сказал: «Около Нее было такое солнце… Я не знаю, не знаю как сказать!» — быстро добавил он и заплакал.
С тез пор он очень изменился, сделался тих, задумчив и стал уклоняться от детских игр, находясь неотлучно при матери; взгляд его кротких глаз слелался еще глубже, и в его детском сердечке загорелась живая вера и любовь к Царице Небесной.
В одиннадцать лет мальчик остался круглым сиротой, и началась жизнь скорбная, полная трудов и лишений. Отрок перебивался поденной работой и жил по чужим углам. Юный Иоанн постоянно подвергался опасностям, но Господь хранил сироту…
…В этот период молитва была неизменной спутницей его скорбной жизни, а храм — единственным местом утешения, куда его всегда влекла боголюбивая душа. Через несколько лет он поступил на службу к Таганрогскому купцу, который, сордечно расположившись к старательному и смиренному юноше, решил женить его на своей дочери, но этого не произошло…
Предоставив все воле Божией, Иван испросил у хозяина разрешение сходить на богомолье в Киев. По дороге зашел в Борисовскую женскую пустынь. Там мудрая схимонахиня Алипия посоветовала ему идти в Оптину, к старцам. Монахини Белевского монастыря, ехавшие в Оптину, взяли его с собой. В Оптиной они шутя сказали старцу Амвросию, что привезли с собой «брата Ивана». На это прозорливец со всей серьезностью ответил: «этот брат Иван пригодится и нам, и вам», промыслительно указав на предстоящее старческое служение будущего своего преемника, которому суждено будет окормлять иноков Оптиной и инокинь Шамордина. Встреча старца Амвросия и «брата Ивана», определившая всю его дальнейшую судьбу, произошла 1 марта 1861 года. С трепетом предстал он пред Старцем, рассказал ему всю свою жизнь и просил благословения пойти в Киев, куда давно стремилась его душа. Прозорливый Старец Амвросий сказал: «Зачем тебе в Киев, — оставайся здесь». Иван глубоко верил, что в словах Старца заключается для него указание воли Божией, и потому со словом «благословите» он поклонился богоносному Старцу и вручил ему себя.
Вскоре новоначальный послушник был определен одним из келейников Батюшки. Новый келейник перешел в «хибарку» старца Амвросия, где он и прожил более полувека — тридцать лет вместе с преподобным старцем и еще двадцать — без своего великого наставника.
Здесь в «хибарке» старца Амвросия, сделавшейся для него «училищем благочестия», он восходил по лествице добродетелей, постигал монашеское делание и стал со временем сам наставником монахов.
15 апреля 1864 года Иван был пострижен в рясофор, а 16 июня 1872 года — в мантию с именем Иосиф (в честь преподобного Иосифа Песнописца).
Глубочайшее смирениек отца Иосифа соделало его душу сосудом, способным вместить, удержать и приумножить добродетели и духовные дарования своего великого отца и старца. Слова Спасителя: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем (Мф. 11, 29) так и напрашиваются эпиграфом ко всей его жизни. Он никогда ничем не выделял себя, тихо делал свое дело, был преданнейшим помощником старца Амвросия, держал себя чрезвычайно скромно и добросердечно. Любовь отца Иосифа к преподобному старцу Амвросию была такая же тихая и благоговейная, как и вся его жизнь. Он не любил выказывать своих чувств, но приверженность его к Старцу была глубока и искренна…
…В 1877 году отец Иосиф был посвящен в сан иеродиакона, а 1 октября 1884 года, в день торжественного открытия Шамординского монастыря, устроенного заботами батюшки Амвросия, — в сан иеромонаха. Его священнослужение всегда было неторопливое, благоговейное, и сам он в дни служения делался особенно радостным.
Несмотря на хлопотливое послушание и постоянное пребывание на народе, преподобный Иосиф очень много читал творений святых отцов, черпая для себя те неистощимые дарования мудрости духовной, которою так богат был впоследствии сам и прибегал к ней, наставляя приходивших к нему за советом и утешением. Внутренняя же его жизнь была слишком сокровенна, чтобы можно было говорить о ней — ведома она только Богу и Старцу. Ясно лишь было, что Преподобный — человек глубокого внутреннего мира, хранивший сердечное безмолвие и непрестанную молитву.
Преподобный Амвросий, провидя в своем келейнике и ученике достойного преемника в старчестве, с любовью приуготовлял его к этому высочайшему служению. Старец не возбранял ему входить в общение с посетителями, а некоторых даже прямо благословлял относиться со своими духовными нуждами к отцу Иосифу. Замечательно было при этом то, что ответы преподобного Иосифа всегда почти совпадали с ответами на тот же вопрос самого Старца.
Старец Амвросий доверял отцу Иосифу во всем, называя его своей правой рукой, и в течение тридцати лет, до самого своего отъезда в Шамордино, никогда не разлучался с ним…
…В феврале 1888 года отца Иосифа постигла тяжелейшая болезнь. В ожидании неминуемой, казалось бы, смерти его 14 февраля постригли в схиму, а на другой день прочли отходную. После этого отец Иосиф сказал ходившему за ним брату пойти к Старцу и передать ему, что он просит отпустить его с миром. Однако Старец велел посланному вернуться к болящему со словами: «Свят, Свят, Свят, Господь Сафаоф». Брат в точности исполнил приказание Старца, и только он произнес эти слова, как больной попросил чаю и с этой минуты ему стало лучше.
Во время этой болезщни, которая, как казалось, была не к смерти, а к славе Божией,Своего избранника снова, как некогда в детстве, посетила Царица Небесная. «Потерпи, любимче Мой, немного осталось», — утешала Она его. Эти слова услышал послушник, ходивший за отцом Иосифом. Думая, что за ширмой, где лежал больной, кто-то есть, он заглянул за ширму и был поражен: там никого не было… Как и другой светильник земли Российской, великий Серафим Саровский чудотворец, преподобный Иосиф сподобился от Самой Честнейшей Горних Сил Царицы Богородицы услышать слова сии: «Любимче Мой…»
Настало лето 1890 года. Собираясь, как обычно, в Шамордино, старец Амвросий вдруг в первый раз за всю тридцатилетнюю совместную жизнь говорит отцу Иосифу: «Тебя не возьму нынешний раз, ты здесь нужен». Мало того, приказал отцу Иосифу перейти в его келлию, а в приемную велел перенести большую икону «Споручницы грешных». Грустно сделалось отцу Иосифу от всех этих распоряжений. «Не вернется сюда больше Старец…» — промелькнуло у него в голове.
С отъездом старца Амвросия монахи, привыкшие к старческому окормлению, стали ходить к отцу Иосифу, и многие начали у него исповедываться. Во время Рождественского поста батюшка Амвросий, сильно ослабевший, стал посылать своих шамординских духовных чад в Оптину исповедываться у отца Иосифа. Этим Старец как бы показывал, что он их передает отцу Иосифу.
10 октября 1891 года преподобный старец Амвросий блаженно почил. В это-то скорбное время обнаружилась во всем величии сила духа преподжобного Иосифа. В нем многие скорбящие нашли духовную поддержку и почувствовали, что дух почившего батюшки Амвросия живет в новом старце. И Оптинская братия, никем не понуждаемая, стала относиться со своими душевными нуждами к прямому наследнику духовных дарований Оптинского старчества отцу Иосифу. Шамординская обитель также вручила себя его руководству, а за ними и другие обители и миряне…
…Во всех взглядах, поступках и решениях преподобный Иосиф был так проникнут духом своих великих учителей, преподобных и богоносных старцев Амвросия и Макария, что действительно становился как бы их отражением.
Старческое руководство батюшки Иосифа отличалось сдержанностью, ревностью отношений ко всем, немногословностью. Его краткие ответы и сжатые наставления были сильнее и действеннее самых обстоятельных и продолжительных бесед. Он умел в двух-трех словах сказать так много, что сразу все становилось ясным и понятным. Самые убедительные доводы самолюбия и горделивого самооправдания разбивались тотчас от одной его фразы: «Надо потерпеть». Своей любовью он смирял самые бурные сердца, от него веяло всегда такой небесной тишиной, что в его присутситвии самые неуступчивые, гордые и строптивые совершенно изменялись. А сколько вопросов задавали в своих письмах старцу Иосифу его духовные чада! В его ответах на эти письма были наставления, необходимые для спасения души, советы, как поступать в трудных жизненных обстоятельствах.
Преподобный старец Амвросий говаривал иногда: «Вот я пою вас вином с водою, а отец Иосиф будет поить вас вином неразбавленным». Действительно, старец Иосиф был весь сосредоточенность, речь его была сдержанна и дышала одним лишь святоотеческим учением. Несомненно, что Старцу был присущ особый дар исповеди, дар учительного, действенно сильного и вместе с тем утешительного слова, дар благодатного воздействия на внутреннее состояние кающегося.
На исповеди Батюшка был всегда серьезен, замечания его как-то особенно проникали в глубь сердца и будили сознание своей греховности пред Богом. Безнадежный грешник, побывав у преподобного Иосифа, обновлялся духом, изменялся к лучшему. Преданные старцу Иосифу духовные дети говорили: «Иногда и один взгляд его говорил мне более, чем тома проповедей» или: «Точно шубу, снял с меня Батюшка мою скорбь, — так мне стало легко…». Кроме таинственного влияния своегор благодатного слова на душевное расположение человека, отец Иосиф имел еще несомненный дар исцеления как от страстей, так и от телесных болезней…
…Дар прозорливости в преподобном Иосифе во многих случаях соединялся с даром оказания молитвенной помощи тем людям, о которых Старцу было открыто, что они находятся в опасном положении…
Известно, что старец Иосиф обладал даром Иисусовой молитвы. Его ближайший келейник рассказывал, что, входя по какому-либо делу в келлию Старца, он часто заставал его творящим молитву Иисусову. Особенно же умилительна и трогательна была эта молитва после приобщения Святых Таин, когда благодатный Старец весь погружен был в молитвенное созерцание и от сильного движения молитвы не мог даже сдерживать ее внутри, громко призывая Имя Божие. В своих наставлениях Батюшка говорил о молитве, как о самом необходимом для каждого человека деле.
В январе 1894 года старец был назначен скитоначальником. Будучи человеком внутренней жизни, он тем не менее удивительно умел соединять в себе свойства, требуемые начальническими обязанностями и долгом старчества. По отношению к братии он был тверд, строг и взыскателен; учил смирению, терпению, нелицемерному послушанию, монашескому поведению. Но учил этому не властию начальника, а любовию отца. Братия говорила про него: «Наш Батюшка чего не сделает приказанием, то доделает своим смирением: так скажет и взглянет, что и не хотелось бы смиряться, да смиришься».
Старец любил повторять и всегда держался мудрого изречения «Аще не от Бога дело сие, то само разорится».
Преподобный Иосиф двенадцать лет был скитоначальником и духовником братии. С 1905 года Старец стал как-то особенно часто прихварывать и, видимо, ослабел телесно, но духом был все так же бодр. Силы ему изменяли настолько, что он не мог уже исполнять должность скитоначальника и после серьезной и опасной болезни просил об увольнении его на покой. Затем он отказался и от духовничества. Преданные ему люди приняли это с большой скорьбью, но, любя Старца, безропотно подчинились этой необходимости. Но духовную связь детей со своим отцом не прекратилась…
…Наступила Пасха 1911 года. Первые дни Пасхи Преподобный принимал всю братию, был оживленный, бодрый и чувствовал себя хорошо, но на третий день Пасхи, 11 апреля, Старец занемог. В последующие дни болезнь усилилась… 9 мая 1911 года в 10 часов 45 минут Старец испустил последний вздох…
…Память о преподобном старце Иосифе неотделима от молитвенного почитания преподобного Амвросия Оптинского, рядом с которым и судил Господь упокоиться присному чаду и ученику его. Закончим строками, взятыми из жизнеописания духовного сына незабвенного отца: « Приидите к нему, на его святую могилку, все труждающиеся и обремененныеЮ воздохни те ко Господу о упокоении праведной души его, поведайте ему, как живому, ваши скорби и поистине обрящете покой душам вашим, тот покой и мир, который при жизни его так обильно изливался на всякого, с верою приходившего к нему».
Верим, что и ныне, предстоя Престолу благодати Божией, испрашивает преподобный отец наш Иосиф у Владыки Христа и Его Пречистой Матери прощение грехов наших. Его молитвами да сподобимся и мы услышать Божественный глас, вещающий: благий рабе и верный, вниди в радость Господа своего (Мф. 25,21)»5.
Божией милостью нам остались в наследство более 30-ти писем преподобного Старца 1904 — 1908 годов, адресованных игуменье Евлалии, казначее монахине Еликониде (Ивановой) и сестрам обители. Они перед вами.

ПИСЬМА ПРЕПОДОБНОГО ИОСИФА ОПТИНСКОГО МОНАХИНЯМ БЕЛОКОПЫТОВСКОГО МОНАСТЫРЯ

Игумение Евлалии (Троицкой)
360. От осиротелых детей отказываться нельзя. Терпеть скорби от людей лучше, нежели оскорблять их
Высокопреподобная мать игумения Евлалия!
Письмо твое получил. Просишь от меня, грешнаго, ответа насчет осиротелых детей. Отказываться от них нельзя, потому что детей осиротелых определяют во все монастыри. А сколько их принять, это уже сообрази сама. Во-первых, найти в своей обители удобное для детей помещение. И сколько можно их там поместить, так и скажи Владыке, что у нас есть помещение вот на столько детей, а больше и рада бы принять, да некуда. Ты стесняешься содержанием детей. Авось, Бог не без милости, пошлет средства на долю несчастных малюток.
Терпишь скорби по хозяйству. – Что делать? Утешай себя той мыслию, что несравненно лучше и полезнее терпеть скорби от людей, нежели оскорблять их. Сказано в Св. Писании: Претерпевый же до конца, той спасен будет .
Написала ты: как всюду ни хорошо, а дома лучше. – Привыкай, привыкай к новому месту. Бог везде один и всюду и о всех промышляет, и от бед защищает, и во всем добром готовый и скорый Помощник.
Испрашивая на тебя и на вверенную тебе обитель мир и благословение Божие, остаюсь с искренним благожеланием.
25 октября 1904 года
361. Поздравление с праздником Рождества Христова и Новым годом
Мать игумения Евлалия и м. Еликонида, и всех живущих сестер .
Милостию и долготерпением Божиим паки достигли мы праздника Рождества Христова.
Поздравляю вас с сим радостнейшим торжеством и желаю праздновать в душевном мире, и благоговении, и радости духовной. А чтобы радость иметь, то нужно почаще [читать]: „Помянух Бога и возвеселихся», по псаломнику. А потом сподоби Господи и Новый год начать во обновлении духа и все последующие дни года во здравии, и благодушии, и терпении провождать со упованием на Божие милосердие.
Остаюсь с искренним благожеланием и призываю мир и благословение Божие.
Декабрь 1904 года
362. Призывайте помощь Божию на все Ваши начинания
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Ваше Высокопреподобие всечестнейшая матушка игумения Евлалия!
Милости Божией и душевнаго спасения Вам желаю. Письмо Ваше получил, за поздравление приношу искреннюю благодарность. Также и Вас поздравляю с праздником св. Пасхи и светлаго Воскресения Христова. Господь да преисполнит радости духовной сердце Ваше.
Сестрам Богоспасаемой обители Вашей благословение посылаю. Господь да споспешествует им в добром, во благо душ их и в утешение Ваше.
На дела и хлопоты Ваши призываю благословение Божие, да благополучно все делается и спеется для пользы обители и живущих в ней и на радость сердцу Вашему. Призывайте и сами помощь Божию во всех начинаниях Ваших, помня, что от Него всякое совершение дел ваших.
В скорбях и потерях да утешит Господь – нельзя и им не быть.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
22 апреля 1905 года
363. Всякое послушание есть крест, тем более послушание настоятельское
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Всечестнейшая игумения м. Евлалия!
Письмо Ваше, исполненное скорбей, получил. Господь да будет с Вами присно, и помогает Вам, и вразумляет, и наставляет во всех делах Ваших. Не унывайте, но крепитесь духом и просите помощи у Господа. Всякое послушание есть крест, а тем более послушание настоятельское. Но сей крест Вы не самочинно взяли на себя, но возложен за послушание, то ради послушания и несите безропотно, но в терпении. И за труд и скорби Ваши награду получите от Бога. В делах умудряйся, по возможности во все сама входи, за всем смотри, все знай, то, может быть, и дело пойдет лучше. Побеждай все неурядицы терпением, снисходя немощам ближних, но и слишком не распускай. Особенно старайся от душевнаго вреда охранять сестер. Пресвятая Богородица да поможет тебе во всех делах твоих. Молись Ей.
Марфа Желтова, может быть, приедет, только у ней своих делов много. Кажется, согласна .
Сестер твоих всех да благословит Господь и подаст им усердно трудиться ради спасения души.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
16 сентября 1905 года
364. Молитесь усердно Богу и предавайтесь во всем в волю Его
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Ваше Высокопреподобие всечестнейшая о Господе игумения Евлалия!
Милости Божией и душевнаго спасения Вам усердно желаю. Вас, обитель и сестер всех да благословит Господь, и подаст терпение в постигающих испытаниях, и милостию Своею да покроет от внешних и внутренних врагов.
Молитесь усердно Богу и предавайтесь во всем в волю Его. Да будет, что угодно Ему будет. Но надеяться будем, что не до конца прогневается на нас, грешных.
Желание Ваше посетить нас да исполнит Господь, если благоугодно сие будет Ему.
Грядущий праздник Рождества Христова да сподобит в мире и духовной радости встретить Господь. Если готовились и приобщались, то поздравляю.
М. Досифея приехала благополучно.
Испрашивая на Вас мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
10 декабря 1905 года
365. Надо нести свое послушание, не падая духом. За это Господь не оставит Своею милостию
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Ваше Высокопреподобие всечестнейшая матушка игумения Евлалия!
Милость Божия да будет с Вами! Письмо Ваше получил. Немного жалуетесь на послушание свое. Ну что же делать? Надо понести и потерпеть, пока силы дает Господь. За это Господь не оставит Своею милостию. Надо же и стадо Христово править и заботиться об нем. Не падайте духом, но просите у Господа помощи и вразумления, и Он не оставит Вас.
В делах Ваших да поможет Господь и с сестрами мир и любовь да подаст Вам иметь. А для души – мытарево правило держите и всегда его краткую молитву в мыслях имейте.
С казначеей мир и единодушие да пошлет Вам Господь. Обитель и всех живущих да благословит Господь и сохранит в мире.
Призывая на Вас мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
Анюту да исцелит Господь от болезни. Если есть дело в Москве, то не надо откладывать поездку.
24 февраля 1906 года
366. Божие благословение на спасение и на труды
Боголюбивой игумении матушке Евлалии!
Божие благословение сотрудницам о Христе на спасение и на поправление необходимых исправлений по обители. Помоги Господи.
Испрашиваю на всех вас милости Божией, мира.
С искренним благожеланием остаюсь
3 июня 1906 года
367. Не унывайте от скорбей, но к Богу поскорее прибегайте
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Ваше Высокопреподобие всечестнейшая о Господе м. Евлалия!
Милости Божией и душевнаго спасения Вам усердно желаю. Письмо Ваше получил. Господь да будет с Вами, и поможет в трудах Ваших, и утешит скорби Ваши. Не унывайте от скорбей, но к Господу поскорее, и Он будет Вам Помощник и Заступник. Обитель и сестер да благословит Господь и управит ко спасению.
Разрешать молоко не следовало бы самой, это дело духовников. И Вам, и сестре той надо покаяться в этом. Наступающий пост да поможет Вам Царица Небесная богоугодно провести и утешит в скорби. Просьбу Вашу попомню, если случай будет.
Испрашивая на Вас мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
31 июля 1906 года
368. Да благословит Господь труды по управлению обителию
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Ваше Высокопреподобие! Достопочтенная о Господе м. игумения Евлалия!
Почтенное письмо Ваше получил и порадовался, и благодарил Господа за благополучное окончание дела Вашего. Дай Бог, чтобы в преднее время мир и спокойствие не нарушались в обители Вашей. Также и да благословит Господь и труды Ваши по управлению обители и исполнит радости сердце Ваше о спасении сестер обители.
Испрашивая на Вас и на всех сестер мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
26 ноября 1906 года
369. О духовном утешении
Сестры о Господе и матери!
Милосердием и долготерпением Божиим сподобляюсь аз немощный и еще поздравить вас с наступающим всерадостным праздником Рождества Христова и пожелать всего благого и спасительнаго, поспешаю с сими скудными строками предстать пред вами с моим благожелательным поздравлением с великим и преславным торжеством Рождества Христа Спасителя нашего и Бога, которое даруй Господи радостным и благоговеющим сердцем встретить и отпраздновать во утешении духовном, но, чтобы утешаться духовно, надо иметь терпение – оно подает утешение, и еще почаще имя Господне поминать: помянух Бога и возвеселихся. А у нас из уст постоянно исходит осуждение, ропот, укорение других, а не себя и пустое празднословие. Из всего сказаннаго видно, что не получаем и утешения и даже препятствуем своему спасению. Но будем взывать: „Господи, хощу или не хощу, спаси нас, имиже веси судьбами».
Призываю всем вам мир и благословение Божие.
Декабрь 1906 года

Монахине Еликониде (Ивановой), казначее. 1904–1908
370. Среди сестер всегда найдутся неисправныя, как и среди двенадцати Апостолов оказался один изменник. Как должно молиться за враждующих
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Пишешь, что между сестрами есть неисправныя. И м. Игумении писал я, и тебе пишу, что без этого обойтись нельзя, что и среди 12-ти Апостолов, окружавших Господа Иисуса Христа, оказался один изменник – Иуда. И пословица старинная такая сложилась: „В семье не без урода». Везде требуется терпение; ибо, по слову Господа, претерпевый до конца, тот спасен будет . А если не будет скорбей и нечего будет терпеть, то за что же нас спасать-то? Ведь Царствие Небесное не дается лежащим на боку, а только трудящимся и скорби терпящим.
За враждующих молиться должно так: „Спаси, Господи, и помилуй рабынь Твоих, сестер (имена), и их ради святых молитв помилуй и меня, грешную». Если так будешь молиться, покойнее будешь.
О. Исаие можешь написать.
Мир тебе и Божие благословение.
3 сентября 1904 года
371. Смотри на всех и на все просто, не придавая ничему худого значения
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Письмо твое по оказии получил и благодарю тебя за поздравление меня, грешнаго, с памятию Батюшки о. Амвросия.
На Матушку ты напрасно оскорбляешься. Если та плачет и не сказывает тебе, о чем плачет, то будь покойна – вовсе не от тебя плачет. Тобою она очень довольна. Но нельзя же ей открывать тебе все свое душевное устроение. А ты делай порученное тебе дело по совести и нисколько не смущайся Матушкою.
Ты написала: «Лучше и покойнее жить в монастыре рядовою сестрою». – А я тебе скажу: все равно. И рядовая сестра, если будет всех подозревать, что будто ее все хотят оскорблять, постоянно будет терпеть невыносимыя скорби. А если на всех и на все будет смотреть просто, не придавая ничему худого значения, то и будет покойна. Так и ты поступай. И так как дела вашей обители идут добропорядочно, то и благодари Господа за Его великую милость к вам.
Мир тебе и Божие благословение.
13 октября 1904года
372. Где мир, там и Бог
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Письмо твое вместе с письмом матери Игумении получил. Возмогай о Господе и в державе крепости Его. Да поможет Господь вам с м. Игуменией жить в единодушии. Св. Давид сказал: Се что добро или что красно, но еже жити братии вкупе . Вкупе – значит в мире и единомыслии. Ибо где мир, там и Бог. А аще Бог за нас, кто на нас?
Но должно помнить, что без скорбей все-таки обойтись нельзя. Но при единодушии с близким человеком скорби облегчаются. Ибо, по пословице, рука руку моет, т. е. один другого поддерживает.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
25 октября 1904 года
373. Не приходи в смущение от трудностей, а прибегай к Господу с молитвою
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Многоуважаемая о Господе м. казначея Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Поздравляю с наступающим праздником Рождества Христова. Господь, принесший мир Своим воплощением, да даст тебе мир глубок иметь с собою и со всем окружающим.
В служении твоем св. обители да поможет тебе Господь. От трудности и множества дел, а также и от недостатков не приходи в смущение, но прибегай к Господу с молитвою, и Он не оставит тебя.
Побывать у нас Господь да сподобит, если угодно сие будет Ему. Тогда и поподробнее можно побеседовать.
На наступающий новый год да обновит Господь твои силы душевныя и телесныя.
Достопочтенной м. Игумении посылаю благословение, поздравляю с праздником Рождества Христова и с наступающим Новым годом. От души желаю ей душевнаго спасения, милости Божией и помощи Божией в трудном служении ея. А скорбеть не надо, зачем Игумения. Видно, есть на сие воля Божия. Здоровье ея да укрепит Господь.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
21 декабря 1904 года
374. Бог труды любит. К искушениям старайся быть всегда готовой, ибо враг не дремлет
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Письмо твое получил и посылаю при сем для матушки Игумении книгу „Жизнеописание отца игумена Антония». Пусть читает, назидается и утешается. Молитвенно желаю, да подаст Господь здоровье м. Аркадии .
Да поможет Господь и тебе в казначейских трудах твоих. Трудись, трудись! Бог труды любит.
Слава Богу, что ты утешилась и ободрилась у нас. А к искушениям все-таки старайся быть всегда готовою, ибо враг спасения нашего не дремлет, а всегда старается как-нибудь и чем-нибудь насолить нам. Но смущаться и малодушествовать не следует, а всегда обращаться с усердною молитвою к Господу.
Эмилии о деньгах поговорю, когда увижусь с ней.
Испрашивая мир и Божие благословение на матушку Игумению, и на тебя, м. казначея, и на всю вашу обитель, с искренним благожеланием.
9 февраля 1905 года
375. Поздравление с светлым праздником Христова Воскресения
Христос Воскресе!
М. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю! За поздравление с днем Ангела спаси Господи, а тебя поздравляю с светлым праздником Христова Воскресения. Господь да обновит твои силы душевныя и телесныя. В послушании твоем для св. обители да поможет Господь и да подаст тебе спокойствие духа и мир и единодушие с Матушкой. Молись и проси помощи у Господа. За молитвенную память спаси Господи, по силе и тебя не забываем.
Анюте благословение посылаю. На добром пути да утвердит ее Господь. Не оставляй и ты ее своими наставлениями.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
22 апреля 1905 года
376. На все нужно испрашивать благословения. О состоянии здоровья Старца
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Два письма от тебя получил. Слава Богу, что в обители вашей тихо и дела обстоят в добром порядке.
Матушке игумении Евлалии поклон от меня. Дай Бог вам жить всегда в мире и согласии – молитвенно желаю сего. И св. Давид сказал: Се что добро или что красно, но еже жити братии вкупе , т. е. в мире. Ты же, мать казначея, старайся быть попочтительнее к м. Игумении и на все у нея испрашивай благословения. И Бог мира да будет с вами.
О Владыке нашем, когда приедет в Калугу или уже не приехал ли, ничего не слышу.
В Шамордино, как и у нас в обители, а также и в окрестностях наших пока тихо. А что будет, Богу одному известно.
Здоровье мое слабо. Недели две тому назад я соборовался, а после мне стало лучше. Но я очень боюсь холода и на воздух выходить не могу. Молитесь о мне, грешном.
Испрашивая на м. игумению Евлалию, и на тебя, казначею, и на всю обитель вашу мир и Божие благословение, остаюсь с искренним благожеланием.
О девочках по возможности заботьтесь. Теперь отказываться от сего нельзя.
М. Досифею Бог да благословит. Пусть гостит у вас, сколько можно.
8 ноября 1905 года
377. Господь укрепляет силы душевныя и телесныя
М. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. За поздравление спаси Господи. В трудах твоих для св. обители да поможет Господь и укрепит твои силы душевныя и телесныя. В скорбях да подаст Господь благодушие и терпение.
Константина да хранит Господь.
Если нужна портниха, то бери, а без нужды можно и не брать.
М. Досифее благословение посылаю, за поздравление спаси Господи. Поехать можно и погодить, пока установится дорога. Игумения ничего ей не сделает, бояться нечего.
Анюте и всем келейницам вашим посылаю благословение и желаю им помощи Божией.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
25 ноября 1905 года
378. За все надо благодарить Господа, покоряться воле Его и терпеть с надеждою
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
М. Еликонида!
Милость Божия да будет с тобой! Господь да поможет в трудах твоих и терпение да подаст в скорбных обстоятельствах. За все надо благодарить Господа и покоряться воле Его. Видно, прогневала Его грехами своими, вот и посылает нам наказание. Но его же любит Господь, того и наказует . Поэтому не станем унывать или скорбеть паче меры, но с надеждою все терпеть сие да будем.
Побывать к нам да приведет Господь, также да сподобит в радости встретить праздник и в мире воспеть Давшаго мир на землю!
Костю да хранит Господь в душевном и телесном здравии.
Анюте и Варе благословение посылаю. Что мир между вами, это хорошо. Но и противоположное состояние тоже научает полезному, чтобы сносить немощи немощных и себя укорять.
Отказала ли А.М. на помин вам, еще не слыхал. Тогда пришлем, если есть.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
10 декабря 1905 года
379. Надо молиться, просить помощи у Господа и сознавать свою немощь
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
М. Еликонида!
Помощи Божией в трудах твоих желаю.
Матушке да поможет Господь благополучно совершить поездку в Москву с пользою для обители, тебе же в отсутствии ея да поможет право правити и добре строити во св. обители. Молись, и проси помощи у Господа, и более сознавай свою немощь.
Если готовились, то поздравляю. Да сподобит Господь достигнути святаго Воскресения в радости духовной. Желание твое побывать у нас да исполнит Господь.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
23 февраля 1906 года
380. О состоянии здоровья Старца
Достопочтеннейшая о Господе мать казначея Еликонида!
Кратко отвечаю на твое письмо. Желательно тебе видеть меня. Но я никого из посетителей не принимаю по слабости сил телесных. И потому, если приедешь в Оптину, то не увидишь меня. Скорбеть же тебе и м. Игумении много не следует, потому что мне все-таки теперь несравненно лучше против прежняго.
Мир всем вам и Божие благословение.
7 мая 1906 года
381. Господь все творит во благо нашего спасения
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Честная о Господе м. Еликонида!
Письмо твое получил, в котором ты пишешь, что Господь посетил вашу св. обитель. За все Бога благодари, Он все творит во благо нашего спасения. Когда задремлем, Он дает толчок, дабы мы пробудились от сна забвения, нерадения, а когда очень увлекаемся весьма во многопринужныя предрасположения, тоже посылается толчок, дабы немного приостановили свое быстрошествие. Св. отцы сказали: прекрасный путь царский, т. е. не тихо, не шибко.
3 июня 1906 года
382. Господь наградит за труды ради обители. Если не можешь идти в церковь, молись во внутренней своей клети – в сердце
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
М. Еликонида!
Письмо твое длинное получил. Слава Богу, что так все благополучно идет у вас по постройке и по хозяйству. Да благословит Господь и на будущее время труды ваши, и увенчает их успехом, и ваши силы да укрепит. Что делать, что трудно тебе достается, – надо потрудиться ради св. обители. За это Господь наградит и обитель будет помнить твои труды с благодарностию.
Молитовку не оставляй. Если в церковь не можешь ходить всегда, то помаливайся почаще во внутренней клети своей – в сердце своем. Там можно молиться и во время работы. Господь да поможет тебе приучиться к сему. Вспоминай почаще и о последнем часе нашей жизни.
Здоровье мое теперь ничего. Хожу в церковь, принимаю посетителей, во время хорошей погоды езжу гулять по лесу.
Костю Господь да благословит и поможет в делах. Митю и Анюту с детьми да благословит Господь и сохранит их.
Посылаю благословение Анне и всем сестрам. Господь да хранит всех вас.
Испрашивая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
15 июля 1906 года
383. При неудачах не следует унывать. Надо приучать сестер к работе
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
М. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Письмо твое получил. Что благополучно все сделала – слава Богу. Да поможет и впредь в делах твоих Господь. При неудачах не унывай, без них нельзя, но обращайся с молитвою к Господу. Наступающий пост да поможет Господь в мире совершить. Послать же к вам некого.
Приучать сестер к работе Бог благословит. Что видишь неисправное, то исправляй или сама, или доноси м. Игумении. А если она не соглашается с тобой или по-другому поступает, то не смущайся: вина на ней, а не на тебе. А ты свой долг исполнила, и будь покойна.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
31 июля 1906 года
384. В делах не унывай, а на Бога уповай. Если не имеешь скорбей, то укоряй себя за это и смиряйся пред Богом. Всем нам надо помышлять о смертном часе и готовиться к нему
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Честнейшая о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. В трудах твоих да поможет Господь и подаст надежду и веру в сердце твое.
Не надо предаваться безгодной печали от слышания браней, но уповай на Бога. Он наш Защитник во вся дни, и не постыдимся. Молитесь, предавайтесь воле Его и заботьтесь о соблюдении заповедей Его. И в делах не унывай, но на Бога уповай. Бог даст, все сделаешь и возвеселишься о плодах трудов твоих.
Пишешь, что скорбей не имеешь, то укоряй себя за это и смиряйся пред Богом.
Об Евдокии повесть с умилением прочел. Господь да сотворит с ней по милости Своей и нас да приведет к благому концу. Жива ли она? Да! Всем и непременно надо помышлять о смертном часе и готовиться к нему.
Испрашивая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
26 ноября 1906 года
385. Не отягощайся своим послушанием, но с терпением неси его
Христос Воскресе!
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю!
Всечестнейшей матушке игумении Евлалии посылаю благословение Божие и усердно желаю ей милости Божией, душевнаго спасения и помощи Божией в трудах ея.
Письмо твое получил и порадовался благоуспешному ходу дел ваших. Да благословит Господь хлопоты ваши и пошлет помощь Свою. Здоровье твое и силы твои да укрепит Господь и поможет в трудах твоих.
Прошу не отягощаться своим послушанием, но с терпением неси его, и мзду получишь от Господа.
Желание твое побывать у нас да исполнит Господь.
Здоровье мое теперь, слава Богу, ничего. Анюте и Саше и всем прочим сестрам посылаю благословение. Господь да хранит их всех в мире и в добром устроении.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
29 мая 1907 года
386. Делай все ради Бога, а не ради чего-нибудь временнаго
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Поздравляю с прошедшим днем Ангела твоего. Да благословит Господь новое лето твоего жительства, и пошлет благодать Свою в помощь тебе, и исполнит твои желания, Ему угодныя.
Сахарницу получил, спаси Господи за усердие, и прочее получил, и 15 р.
Письмом немного порадовала и немного опечалила. Но, видно, одна радость в будущем ожидает тех, кто поскорбел тут ради Христа. Что внешния постройки воздвигаются, то слава и благодарение Господу, да поможет Господь до конца довести все и возрадоваться делам рук своих. Но что внутри неладно, очень печально. Молись Богу, проси у Него терпения и не унывай. Делай все ради Бога, а не ради чего-нибудь временнаго, и Господь никогда не оставит тебя и труды не забудет. Потерпеть же всем надо, скорби у всех, без них и в покой не войдешь. О Шамордине не след тебе думать, Господь ждет от тебя трудов и подвигов для спасения многих, за это и награду готовит. А будет Ему угодно, и в Шамордине будешь. Молись и воле Его предавайся.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
20 июня 1907 года
387. Благословение на монастырские труды
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Всечестнейшей м. игумении Евлалии благословение посылаю и желаю ей помощи Божией во всех трудах и заботах для пользы св. обители. Да укрепит Господь ея силы душевныя и телесныя и поможет в делах ея.
Погода у нас устанавливается по милости Божией, дай Господи и вам благоприятную погоду. Не унывайте, но молитесь Господу и уповайте на Него, и Он не оставит вас.
И тебе, м. Еликонида, да поможет Господь в трудах твоих. Просьбу вашу попомню. Иконы, спрашиваемой вами, у меня тоже их нет . С долгами да поможет Господь разделаться вам.
Призывая на вас и на всех сестер Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
17 июля 1907 года
388. Подвизайтесь во спасение души
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Два письма твои получил. Всечестнейшей матушке игумении Евлалии почтение свое свидетельствую, и милости Божией и душевнаго спасения желаю ей, и благословение именем Господним ей посылаю.
Гостинец от нея получил, за память и усердие спаси Господи. Также и обитель, и живущих в ней да благословит Господь и поможет вам во спасение души подвизаться. В делах и заботах да поможет вам Господь.
Поехать тебе в Белев Господь да благословит и поможет тебе благополучно и с пользою для обители совершить поездку. О переводе нашего Владыки настоящих и верных слухов нет, а говорят только и предполагают это уж давно. Не знаем, что Господь даст вперед.
Испрашивая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
31 августа 1907 года
389. Благодарное терпение скорбей Господь примет вместо добрых дел
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Письмо твое получил. Да укрепит Господь силы твои и поможет в трудах твоих.
Слава Богу, что благополучно у вас; да будет и впредь так. Что стражники живут, это хорошо, и охрана для вас.
Пишешь, что о душе мало думать приходится. Что делать! Старайся скорби с благодарением переносить, вместо добрых дел примет сие Господь.
Матушке игумении Евлалии посылаю благословение и желаю ей помощи Божией и утешения благодатнаго.
Землю продать Бог благословит, если уж необходимо.
Костю Господь да хранит. Молись Богу о нем.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
Письмо от 1-го октября получил. М. Евлалию да благословит Господь благополучно совершить путешествие. Скотный двор у нас сгорел, верно, и корм весь сгорел, а постройки огородныя остались: трапезная, прачечная, да м. Евдокии келлия, да Ждановой корпус.
2 октября 1907 года
390. На все воля Божия
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Письмо твое получил. Господь да поможет в трудах твоих и мир сердцу твоему подаст.
Здоровье мое все так же, но напрасно ты раньше времени горюешь. На все воля Божия, может быть, и поживу еще. Молись Богу о мне.
Обитель Вашу да хранит Господь от скорби и напасти. Сестер, отправившихся по сбору, да благословит Господь и хранит Своею благодатию и споспешит им в трудах их.
Мите и Анюте приехать Бог да благословит. Костю Господь да благословит и поможет ему в трудах его. Всечестнейшей матушке игумении Евлалии благословение посылаю и милости Божией желаю. Здоровье ея да укрепит Господь. И тебе с ней терпение да пошлет. Не унывай, старайся и ее успокаивать, Господь да поможет в этом.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
30 октября 1907 года
391. В скорбях надо прибегать к Богу с молитвою, но просить не утешения, а терпения
Сестра о Господе м. Еликонида!
Новое лето совершить да поможет тебе Господь с новыми силами, и да будет сие лето благоприятно пред Господом. А что слезами встретила Новый год, то это неплохо. Сеющии слезами радостию пожнут , – говорит Писание. И блажени плачущии, яко тии утешатся . И тебя да утешит Господь Своею милостию. Молись и за все благодари Его. И скорби нужны нам для спасения нашего.
За родных молись Богу. Костю да благословит Господь и поможет ему. И Анюту с детьми да благословит Господь и утешит Своею милостию. Агафию да наставит Господь на путь спасения и тебя вразумит, как лучше поступить с ней.
В скорбях надо прибегать к Богу с молитвою. Но просить лучше не утешения, а терпения. А утешение Господь Сам пошлет, аще благоугодно Ему будет сие.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
Посылаю две карточки иеросхимонаха Гавриила. Еще из твоих денег издержал 3 [р.] 50 к. за план. 18 января 1908 года
 392. Господь милостив и паче силы не пошлет скорби. О народных суевериях
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
М. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Господь да утешит вас в скорбях и терпение вам пошлет. Не надо упадать духом, а надо воле Божией предаваться во всем и переносить с терпением. Господь милостив и паче силы не пошлет скорби.
Монашкам обходить на св. Пасху скотный двор не надо, это суеверие народное. А лучше молебен отслужить с водосвятием, да со св. водою и с иконами обойдите, это лучше будет.
Об Перлове еще не слыхал.
От бед и несчастий да хранит вас Божия Матерь.
М. игумении Евлалии посылаю благословение и желаю ей помощи благодатной в трудах ея и утешения в скорбях.
Праздник в радости духовной да сподобит встретить Господь.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
31 марта 1908 года
393. Скорби попускаются Господом, без них невозможно спастись
М. Св. о. н. г. И. Х. Б. н. п. н.
Сестра о Господе м. Еликонида!
Милости Божией и душевнаго спасения тебе желаю. Письмо твое получил. За поздравление с днем Ангела спаси Господи.
Всечестнейшей матушке Игумении благословение посылаю и желаю ей помощи Божией в трудах ея и спасения душевнаго. За поздравление спаси ее Господи. Господь да хранит вас и обитель всю в благополучии и в мире.
В трудах и хлопотах да поможет тебе Господь и терпение в скорбях подаст. Без скорбей и спастись невозможно, и везде оне бывают по попущению Божию. Если бы и ближе жила, и то без скорбей не была бы. А теперь да утешает тебя то, что несешь все за св. послушание, которое выше всех добродетелей.
Как я могу об тебе позаботиться? Господь обо всех заботится. Он не оставит и тебя Своим Промыслом, старайся только благоугождать Ему с усердием.
Сну не надо придавать никакого значения, все во власти Божией. Желание твое да исполнит Господь, если угодно Ему сие.
Пост сей с пользою душевною да поможет провести Господь. Анюте и Лизе посылаю благословение. За поздравление спаси Господи.
Призывая на тебя мир и Божие благословение, остаюсь с желанием спасения.
24 ноября 1908 года».

2015 – 2016 гг.
ХРОНИКА ВОЗРОЖДЕНИЯ БЕЛОКОПЫТОВСКОГО МОНАСТЫРЯ
∙ август 2015 года
Архиепископ Песоченский и Юхновский Максимилиан благословил начать возрождение Белокопытовского монастыря. Состоялось первое посещение места, где прежде располагалась обитель, вместе с благочинным иереем Александром Рябцевым и монахиней Иосифой (Егасовой).
∙ 13 октября 2015 года
По благословению архиепископа Максимилиана на территории монастыря поселилась первая монахиня – мон Иосифа (Егасова), и первые молитвословия возносились Покрову Пресвятой Богородицы:
Дева днесь предстоит в церкви и с лики святых невидимо за ны молится Богу, Ангели со архиереи покланяются, апостоли же со пророки ликовствуют: нас бо ради молит Богородица Превечнаго Бога. (Кондак, глас3)
∙ 15 октября 2015 года. Четверг. Память свмч. Киприана и мч. Иустины (304), блж. Андрея, Христа ради юродивого (936), прав. Воина Феодора Санаксарского (1817), блгв. кн. Анны Кашинскойф (1368).
На месте, где ранее стоял главный монастырский храм обители, был установлен 3-х метровый дубовый крест. Его изготовил во славу Божию бетлицкий житель Николай Иванович Демин. За свой счет он доставил его из районного центра и установил с бригадой своих рабочих. С этого дня ежедневно у этого креста читается акафист Матери Божией Казанской.
∙ 17 октября 2015 года. Суббота.
В монастырь приехали представители Куйбышевской районной администрации вместе с главой администрации С. Н. Макридовым, чтобы своими руками помочь в подготовке к первому молебну и расчистить от бурьяна территорию обители.
∙ 21 октября 2015 года. Среда. Память прп. Пелагии (457)
Место бывшего Белокопытовского Болюбивого Казанского женского монастыря в деревне Новодяглево Куйбышевского района посетил благочинный 1-го округа Песоченской епархии иерей Александр Рябов, где ознакомился с ходом восстановительных работ. Вместе с благочинным присутствовал иерей Валерий Агеев – настоятель Свято-Покровского храма пос. Бетлицы. Иерей Валерий духовно окормляет жителей поселения, ему благословлено совершать богослужения на месте бывшего монастыря. В настоящее время на территории бывшей обители устроена часовня в честь Собора преподобных Оптинских старцев.
∙ 24 октября 2015 года. Собор преподобных Оптинских старцев.
Впервые за последние девяносто лет на месте Боголюбивого монастыря зазвучала соборная молитва! Помолиться собралось немоло жителей из окрестных деревень. В этот день был освящен Поклонный крест, установленный на месте, где в прежние времена возвышался главный монастырский храм. Освящение Креста и часовни, а также молебен с водосвятием совершил настоятель Покровского храма п. Бетлица иерей Валерий Агеев. В проповеди он сказал: «Более 90 лет здесь не было молитвы. Но там, где когда – то находились монастыри, там, где стояли храмы, всегда остается их Ангель – хранитель. И, несмотря на то, что сами здания были стерты с лица земли, здесь всегда возновились молитвы. И это были ангельские молитвы. С сегодняшнего дня мы с вами возобновляем молитвы ко Господу Богу нашему.
Крест — это победа над смертью. Именно через Крест Господь дал нам спасение, и только через Крест мы можем соединиться со Христом…
Братья и сестры! А печи ваши из чего построены? Из какого кирпича? Из церковного. Мы полагали, что храм окончательно уничтожен, стерт с лица земли, а он продолжает согревать людей. Видите, дорогие мои, как Господь нас любит. Только нам надо ему молиться. И теперь, когда Казанский Боголюбивый монастырь начал оживать, надо приходить сюда и молиться о своем спасении и своих близких. Господь любит всех, и с Божьей помощью мы устроим здесь новый храм, в котором можно будет причащаться.
Спаси вас всех, Господи, за то, что вы приняли участие в соборной молитве, которая, как известно, быстрее доходит до Небес…»6
Освятив Поклонный крест, отец Валерий совершил заупокойную литию по усопшим на месте захоронения белокопытовских подвижников благочестия.
∙ 1 ноября 2015 года. Воскресенье. 22-я седмица по Пятидесятнице. Память прор. Иоиля (800 г. до Р.Х.), перенесение мощей прп. Иоанна Рыльского (1238).
Первая лития на месте, называемом «Монахов колодец», где подвизался рославльский подвижник и затворник – схимонах Авраамий Жиздринский.
∙ 27 — 29 ноября 2015 года. Пятница – воскресение.
В монастырь приехали члены добровольного объединения молодежи при Патриаршем Центре духовного развития детей и молодежи московского Свято – Данилова монастыря «Реставрос», чтобы в преддверии зимы срочно помочь возвести дровяной сарай.
∙ 10 декабря 2015 года. Четверг. Празднование иконе Божией Матери «Знамение».
В монастырь привезли напрестольное Евангелие — дар Боголюбивой обители от храма во имя Всех Святителей Московских.
∙ конец декабря 2015 года
После 20-го декабря на территории монастыря начался… сенокос (!) и рубка высоких, раскидистых, но уже гнилых деревьев. На помощь пришли жители д. Дяглево и с. Жерелево.
∙ 31 декабря 2015 года. Четверг. Память мчч. Севастиана и дружины его (ок. 287).
В монастырь приехали первые паломники из г. Людиново Калужской обл.
∙ 7 января 2016 года. Четверг. Рождество Христово.
К празднику Рождества Христова жители п. Фаянсовый Кировского района Владимиром Сафроновым и его сыном Александром был изготовлен вертеп, который стал в эти праздничные дни местом притяжения и для детей, и для взрослых. Дети читали стихи и пели рождественские песни. От обители все получали праздничные гостинцы
∙ 18 января 2016 года. Понедельник. Навечерие Богоявления.
Освящение Святого Колодца на территории монастыря. После размещения обращения к боголюбивым братьям и сестрам на сайте Реставроса средства на устройство колодца были собраны всего за три дня (с 29 по 31 декабря 2015 г.). В сборе средств приняли участие боголюбивые братья и сестры из многих городов России: Игорь (Москва), Наталья (Самара), Марина и Наталья (Людиново), семья Фроловых (Куйбышевский р-н), Анастасия (Москва), Ирина (СПб), Николай (Москва) и еще те, кто пожелал остаться неизвестными.
11 января на месте будущего колодца иерей Александр Рябов совершил молебен на начало доброго дела. Колодец копали мастера из г. Кирова. Ворот и сень над колодцем изготовили Владимир и Вячеслав Сафроновы из п. Фаянсовый.
Молебен и освящение колодца совершил иерей Валерий Агеев.
∙ 24 января 2016 года. Воскресенье. Память прп. Феодосия Великого, общих житий начальника (529).
Первое архиерейское служение в обители. В обитель прибыл архиепископ Песоченский и Юхновский Максимиллиан. Его встречали монахиня Иосифа (Егасова) и многочисленные жители, собравшиеся со всей округи, в том числе и из районного центра. Владыка в сослужении иереев Александра Рябцева и Валерия Агеева, а также диакона Евгения Васильева отслужил молебен, затем в сопровождении монахини Иосифы, имеющей попечение о восстановлении обители, осмотрел территорию монастыря, ознакомившись с планом возрождения святого места. Владыка благословил начать сбор средств на строительство небольшого деревянного храма. По окончанию богослужения всем богомольцам был предложен горячий чай и угощение.
∙ 31 марта 2015 года. Четверг. Память свт. Кирилла, архиеп. Иерусалимского (386)
Закладка храма во имя Собора преподобных Оптинских старцев.
Два с половиной месяца прошло с тех пор, как по милости Божией начали откликаться боголюбивые люди на призыв построить всем миром храм в Боголюбивой обители. Первым из них стал раб Божий Теймураз из Нижнего Новгорода. Именно его вклад позволил приступить к изготовлению деревянного сруба будущей церкви. Всего же более 200 человек со всей страны внесли посильную лепту в строительство и благоукрашение первой монастырской церкви. Пожертвования приходили из Москвы, Санкт – Петербурга, Кисловодска, Нижнего Новгорода, Ростова на Дону, Вологды, Рязани, Барнаула, Владимирской области, Десногорска (Смоленской обл.), Подольска, Балашихи и Коломны (Московской обл.), Ворсмы и Павлово на Оке (Нижегородской обл.), Обнинска, Людинова, Кирова, Бетлицы (Калужской обл.), от большинсва жителей окрестных сел и деревень (Куйбышевского р-на Калужской обл.) и даже от нашей соотечессвенницы, проживающей в Германии. Имена этих боголюбивых жертвователей и их близких отныне внесены в вечный помянник монастыря.
Стоит отметить, что мастера, причастные к изготовлению сруба (р. Божии Виктор из Бетлицы и Александр из д. Новодяглево), к сооружению основания под Святой престол храма (р. Божий Сергей из д. Дяглево) и к др. работам, были исключительно местными жителями, и это был их первый опыт храмового строительства!
Закладку нового храма во имя Собора преподобных Оптинских Старцев при большом стечении богомольцев совершил архиепископ Максимилиан, Песоченский и Юхновский, в сослужении иереев Александра (Рябова), Валерия (Агеева), Олега (Булычева) при диаконе Евгении Васильеве.
∙ 28 мая 2016 года. Суббота. Память прп. Пахомия Великого (ок. 348 г.) Завершено строительство монастырской звонницы. Ее возводил один мастер – житель д. Дяглево (Куйбышевского р-на Калужской обл.) р. Божий Сергей Гончаров. Шесть колоколов для звонницы были отлиты в колокольной мастерской Владимира Шувалова с сыновьями (г. Тутаев Ярославльской обл.). Средства на три колокола из шести были пожертвованы р. Божией Валентиной из Нижнего Новгорода, еще три колокола — это дар Николая Ивановича Шувалова в память о своем дедушке, р. Божием Иване Краснове, погибшем в 1943 году у Зайцевой горы (Калужская обл.) и с просьбой молиться о нем в Святой Боголюбивой обители.
∙ 10 июля 2016 года. Воскресенье. Неделя 3-я по Пятидесятницы. Обретение мощей прп. Амвросия Оптинского (1998). В Оптиной в этот день празднуется обретение мощей прпп. Старцев Оптинских: Льва, Макария, Илариона, Анатолия IЮ Варсонофия и Анатолия II (1998).
Освящение монастырского храма во имя Собора преподобных Оптинских Старцев
Освящение нового храма и Божественную литургию совершил архиепископ Максимилиан, Песоченский и Юхновский, в сослужении иереев Александра Рябова и Валерия Агеева при диаконе Евгении Васильеве.
В этот день в монастыре собралось более 100 богомольцев из Москвы, Калуги, Кировского и Куйбышевского районной Калужской области, из городов Рославль и Десногорск Смоленской области. Среди почетных гостей были заместитель Законодательного Собрания Калужской области Виктор Бабурин, глава Администрации Куйбышевского района Сергей Николаевич Макридов, бывший глава Куйбышевского района Николай Николаевич Ивчин, активист возрождения православной жизни района Леонид Федорович Быков, почетный гражданин Куйбышевского района Николай Викторович Сафонов.
По завершению Божественной литургии на импровизированной сцене солисты народного ансамбля «Околица» вместе с детской группой поддержки исполнили духовные стихи и песни7.